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網球肘

網球肘是一種肘外側痛症的俗稱,最常見於40至50歲人士。這種病症要完全治癒需時兩個月到兩年不等,視乎嚴重程度而定。

以下內容由保柏健康資訊顧問團隊提供,一切資料均根據可靠而有醫學證明的資料而編寫,並經保柏的醫學顧問核實。內容僅供參考,不能取代合資格的醫護人員給予閣下之個人建議。

網球肘的醫學名稱是肱骨外上髁炎。顧名思義,痛楚範圍位於肘骨外側,稱為肱骨外側上髁,即是你在肘關節外側可以觸摸到的骨骼區。當連接前臂與上臂骨(肱骨)肌肉的肌腱(伸肌總腱)拉傷或發炎,便會出現網球肘的徵狀(見圖)

 

網球肘

肘關節

網球肘是常見的病症,每100人中約有一至三人會患上。

臂部重複過度使用是網球肘的常見成因。過度使用會導致肌腱發炎或輕微撕裂,假如繼續做引發痛楚的動作,可能加劇肌腱撕裂或甚至斷裂。

 

主要徵狀是在肘部外側感覺疼痛或壓痛,有時前臂靠近肘部的肌肉亦會痛楚。因為慣用手的使用量較高,網球肘一般出現在慣用手側的臂部(例如慣用右手便會出現右臂痛楚),徵狀通常會慢慢演進,移動手腕或重複導致疼痛的動作時痛楚特別厲害。有些患者會持續疼痛,有些則只在緊握或扭動物件時特別痛,例如扭動把手開門或握手。假如您的肘部劇痛、肘關節無法活動或失去感覺,應立即就醫。

許多有輕微網球肘徵狀的患者都自行採取紓緩措施減輕不適,但若兩星期內徵狀沒有改善,便應諮詢醫生或物理治療師。

網球肘最常見的成因是臂部用力過度,例如已很久沒有打網球的人若突然一星期內打三次網球,便可能造成勞損而患上網球肘,可是大部分網球肘患者都沒有打網球,反而一些須要經常移動手、腕及前臂的活動是常見成因,包括使用螺絲批、操作震盪工序器材(如電鑽)或甚至使用電腦鍵盤。

在一些較罕見的病例,患者是因為一次輕微意外而拉傷肌腱,例如提舉重物或進行髹漆、裝修等平常較少做的活動,這些動作容易撕裂肌腱。

醫生或物理治療師會詢問您的徵狀,然後為您檢查,他/她亦可能詢問您的病歷。

醫生或物理治療師一般只須檢查患者肘部和了解徵狀如何演進,便可診斷是否患上網球肘,通常不須要照X光,但若醫生/物理治療師不肯定是否因關節炎等其他疾病引致疼痛,也會建議做X光檢查來排除可能性。

遇到嚴重的網球肘病例,當普通治療無效,醫生/物理治療師或會建議做肘部肌肉和肌腱等軟組織的超聲波掃描造影(Ultrasound Scan)。

網球肘患者若要全面康復,必須改變使用臂部的習慣,好好休養肌腱讓它有充分時間痊癒。具體的復康措施視乎網球肘的成因和嚴重程度而定。

自我護療

輕微網球肘患者可自行紓緩徵狀。以下提供一些主要療法:

  • 休息治療最重要的環節是讓受傷的肌腱和肘部休息,所以必須停止進行導致不適的活動或改變活動方式。
  • 用冷敷紓緩疼痛開始感到痛楚,可用毛巾包裹冰塊或一袋雪藏青豆冷敷。每隔兩小時用冷敷物貼敷肘部10分鐘。受傷翌日則可每日兩次用冷袋冷敷,每次10分鐘。切勿將冰塊直接敷在皮膚,否則會造成涷傷。
  • 佩戴捆紮帶或夾板在前臂及肘部戴上捆紮帶或夾板有助限制肌腱移動和紓緩勞損。有些患者覺得這種療法效果很好,但並無證據顯示實際成效如何。部分物理治療師、較大的藥房和體育用品店均有臂撐及護肘帶售賣。捆紮帶或夾板都不宜長時間佩戴,晚上應脫下。
  • 更改導致拉傷的工作活動如網球肘因工作活動引致,可聯絡僱主的職業健康顧問(如有者)或跟僱主商討,共同研究如何更改致傷的活動,讓臂部好好休息。

藥物

患者可服用樸熱息痛(Paracetamol)止痛和和布洛芬(Ibuprofen)等消炎藥消炎。布洛芬(Ibuprofen)有乳霜或啫喱裝,可直接塗於皮膚,此外亦有口服藥片。服用藥物前必須細閱藥品隨附的說明書,如有疑問請諮詢藥劑師意見。

若樸熱息痛(Paracetamol)及布洛芬(Ibuprofen)不能止痛,醫生或會處方藥力更強的鎮痛劑可待因(Codeine)

假如所有療法均無效,又或劇痛難耐,便不得不考慮注射類固醇(Steroid)止痛消炎。醫生會直接在患處注射類固醇(Steroid)和局部麻醉藥(Local Anaesthetic)

物理治療

如醫生認為物理治療有助患者康復,便會轉介患者到物理治療師。物理治療師可採用多種方法為病人紓減痛楚,包括運動、深層組織按摩和針炙。

物理治療師也會指導病人做舒展肌肉的運動,促進肘部和手腕的運動能力及強度。患者應在受傷後痛楚紓緩後,儘快開始做物理治療運動。有關詳情可請教物理治療師。

手術

如患者肌腱嚴重受傷或休息和復康多月仍無進展,醫生或會建議做手術,但這種情況非常罕見。

 

網球肘通常是肘部過度使用所致,所以可以預防。以下是一些明智的預防措施:

  • 活動前先做五分鐘柔軟運動熱身這可讓肌肉慢慢適應額外壓力和拉力
  • 避免長時間做同一活動 不時休息
  • 如有不適應儘早諮詢醫生或物理治療師
  • 停止再做引致不適的活動,或改變活動方式

要避免網球肘舊患復發,您應該:

  • 分多個時段活動,其間充分休息
  • 手臂疼痛時不要運動
  • 如經常玩球拍類運動,應請教專業教練改善打球技巧
  • 聽從物理治療師的囑咐,多做強化手臂肌腱的運動
 
1. 針炙可以治療網球肘嗎?

許多患者選擇以針炙治療網球肘,但顯示這種療法有實際成效的證據不多。

醫學界對用針炙治療網球肘意見分歧。有研究顯示針炙可以紓緩痛楚和促進肘部移動數星期,但長期則無效,但有關證據並不明確,所以還需進行更多研究。

患者如有意採用針炙療法,應選用專業機構的正式註冊針炙治療師。請多花一點時間物色適當的針炙師,除了查詢他/她是否已購買全保,還要確保他/她了解您的須要,並且能令您放鬆自如。

患者接受針炙四至六次治療後應該察覺到病情改善,不然的話可能要考慮其他療法。

2. 網球肘與高爾夫球肘有何不同?

網球肘造成肘外側疼痛,痛楚或會蔓延到前臂。高爾夫球肘與網球肘相似,但痛楚位於肘內側。

網球肘又名肱骨外上髁炎,是肘部外側痛症;高爾夫球肘是類似的痛症但患處位於肘內側。高爾夫球肘的醫學名稱是內側上髁炎,成因是附連肘內側的腕腱用力過度。

高爾夫球肘不像網球肘般常見,患者通常在玩高爾夫球或玩網球發球時受傷,徵狀是疼痛,有時受傷手臂的第四指及尾指感到刺痛和麻木。

高爾夫球肘的治療方法與網球肘相似。患者首先應休息臂部,避免任何造成疼痛的動作。患者可服用布洛芬(Ibuprofen)等消炎藥物,以及用冷袋冷敷來止痛消腫。患者應儘快見物理治療師開始復康療程。物理治療師可推薦適合的強化肌肉療程,此外亦可戴上臂撐。在罕見的例外情況下,醫生或會為病人注射皮質類固醇(Corticosteroid),假如徵狀持續,患者亦可考慮做手術。

3. 注射皮質類固醇(Corticosteroid)會有不良反應嗎?

有些患者注射皮質類固醇後會出現不良副作用。

皮質類固醇可用於治療網球肘,具有紓減痛楚及消炎作用。如其他治療無效,醫生或會建議注射一個療程的皮質類固醇。

注射皮質類固醇的鎮痛作用只會維持數星期或數月,其後痛症有機會復發。現時並無證據顯示這類注射治療有長期功效。

有些患者在注射範圍會感到輕微不適,所以醫生一般會混合局部麻醉藥一起注射。其他副作用包括:

  • 面紅
  • 疼痛
  • 皮膚變薄
  • 周圍皮膚膚色淡化
  • 肌腱斷裂
  • 身體控制血糖水平的能力改變(糖尿病患者尤其應注意)
  • 肘關節或周圍組織感染

皮質類固醇也可能導致稱為過敏性休克的過敏性反應,但這類病例很罕見。過敏性休克是影響全身的嚴重反應,會導致腫大、不省人事、低血壓及呼吸困難。這種情況雖然少見,但醫生仍會請病人注射藥物後等候30分鐘,以確保不會出現過敏性休克。

醫生會與您詳細商討其他可能出現的副作用,患者可了解和權衡風險與好處,然後決定是否注射皮質類固醇。

 

索取更多資料

Arthritis Research Campaign
0870 850 5000
www.arc.org.uk

British Acupuncture Council
020 8735 0400
www.acupuncture.org.uk

The Chartered Society of Physiotherapy
020 7306 6666
www.csp.org.uk

來源
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Tennis elbow. Arthritis Research Campaign. www.arc.org.uk, accessed 25 February 2009
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Green S, Buchbinder R, Barnsley L, et al. Acupuncture for lateral elbow pain. Cochrane Database of Systematic Reviews 2002, Issue 1. Art. No.: CD003527. DOI: 10.1002/14651858.CD003527 www.cochrane.org
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