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化療

化療在不同病期對多種癌症進行殺滅,適用於不同病期,化療藥物可制止癌細胞分裂繁殖。患者體內的健康細胞可修復化療造成的損害,而癌細胞則不能,所以最終會死亡。

以下內容由保柏健康資訊顧問團隊提供,一切資料均根據可靠而有醫學證明的資料而編寫,並經保柏的醫學顧問核實。內容僅供參考,不能取代合資格的醫護人員給予閣下之個人建議。  

化療既可治療侵襲乳房或腸臟等器官的固體腫瘤(癌性腫塊),亦可治療白血病等血癌。

化療可單獨或配合其他療法進行,包括放射性治療、手術或荷爾蒙、生物及免疫療法。化療的用途包括:

  • 在手術或放射性治療前縮小癌腫瘤;
  • 在手術或放射性治療後防止癌症復發;
  • 針對性治療某類癌症,例如一些對化療特別敏感的癌症;
  • 治療經已由原位擴散到其他部位的癌症。

醫生處方化療藥物時會考慮以下因素:

  • 癌症的種類;
  • 癌症原發位置;
  • 顯微鏡下癌細胞的類型;
  • 癌細胞是否已擴散到其他部位;
  • 患者的總體健康狀況。

大部分醫院都有多位專業醫護人員參與治療。化療通常由一位腫瘤科醫生和專科護士主理,另營養師、藥劑師、心理科醫生及物理治療師也可能會參與。

醫生會向病人解釋為甚麼施用化療和應如何作好準備。

化療的時間視乎癌症的種類、擴散情況、使用的藥物、副作用的嚴重程度和治療成效而定。

患者接受化療之前、期間和之後或須接受多項測試,包括:

  • 驗血及驗尿 — 檢查血細胞數量(各種血細胞的數目)和腎及肝功能
  • 量血壓;
  • 心電圖(ECG) — 評估心臟健康狀況
  • 肺功能測試 — 評估肺部健康狀況
  • X光、電腦斷層掃描(CT Scan)或磁力共振掃描(MRI Scan)。

醫生亦可能量度患者的身高及體重,據此釐定化療藥物的適當劑量。

化療可選用在家中自行服藥片或塗藥膏的治療,至於注射或靜脈輸入藥物則通常要到醫院進行,但有些病人也可以在家中接受化療。

醫生會向患者解釋化療前、期間和之後的情況,讓患者充分了解,此時若有任何疑問可詢問清楚,包括治療的風險、好處及其他可採取的替代方案,讓患者作出知情的決定,然後同意醫生進行治療。醫生或會請病人正式簽署同意書。

化療藥物可以多種方式施用,最常見的是輸液到血液(靜脈化療)或病人可口服的藥片或膠囊。

其他使用化療藥物的方法包括:

  • 在脊髓周圍注射藥物(鞘內注射);
  • 在肌肉注射藥物 — 通常是大腿或臀部(肌肉注射);
  • 在皮膚下注射藥物(皮下注射);
  • 在受影響體腔(如膀胱)注射藥物(內腔化療)
  • 皮膚癌症的化療藥膏。

患者如接受靜脈化療,可選擇下列方法輸液到靜脈:

  • 在手臂或手背靜脈插入幼管;
  • 在胸部插入幼管到心臟附近的主靜脈(中央靜脈導管) — 管道可留在該處數月,方便注射藥物;
  • 在臂彎靜脈插入幼管,一直穿透直至進入心臟附近的靜脈(周緣插入型中央靜脈導管) — 這種導管亦可保留在原位多月;
  • 在手臂或胸部皮下靜脈插入末端開口(盒)的幼管(稱為植入式導管或藥盒) —藥物通過針輸入藥盒;
  • 輸液泵 — 連接至體側中央靜脈導管或中央靜脈插管的手提式泵,在一段指定時間內輸送正確劑量的化療藥物。

化療一般分為多次療程,每次療程由30分鐘至數小時不等。治療後患者可休養一段時間,由數天至數星期不等,讓身體復原。治療和休養期結合成為一個周期,患者可能須接受多個周期的治療,主要視乎癌症對化療的反應。

醫生會向患者詳細解釋治療的進程。

醫生或護士會向病人說明化療後的情況和可能出現的副作用。有些患者接受化療期間及其後均可正常生活,有少部分人更會因為癌症徵狀消失而比以往感覺更舒適,但大部分化療病人的日常生活都會受影響,其中疲倦是最大問題,往往導致患者無法從事全職工作或正常體力勞動。患者應按自己的步伐慢慢適應,切勿過勞,特別是剛完成治療的病人更應注意(詳情請參閱常問問題)。

化療存在一些風險,由於風險因人而異,所以本文不會列述它們出現的機率。有關個人風險詳情請諮詢醫生。

副作用

副作用是成功治療後的不適反應,但通常只會維持一段短暫時間。

化療不但殺滅癌細胞,還會一併殺死其他快速分裂的細胞,包括骨髓和皮膚細胞、製造頭髮的細胞、口腔壁及消化系統壁細胞。這些健康細胞受損可能造成下列副作用:

  • 疲倦;
  • 嘔吐;
  • 腹瀉;
  • 頭髮稀疏或脫髮;
  • 口痛、口腔潰瘍或味覺改變;
  • 手腳麻木或有「針刺感」;
  • 氣促;
  • 皮膚變化 — 皮膚或會乾燥或變色;
  • 聽覺變化 — 有些病人會耳鳴

化療的副作用因藥而異,因人而異。醫生會向病人講解其所選化療種類可能引起的副作用。

許多副作用也可透過其他藥物控制。例如,化療期間嘔吐可服用止嘔藥物。

化療的副作用,例如嘔吐和腹瀉,或會影響避孕丸的藥效。女性患者應避免在治療期間懷孕,因化療藥物可能損害胎兒。

某些化療藥物會影響生育能力,部分婦女更會提前進入更年期,所以開始療程之前必須與醫生詳細討論有關風險,醫生或會建議女性患者儲存卵子、胚胎、卵巢組織或精子以便日後進行生育治療(詳情請參閱常問問題)。

某些化療藥物可能略為提高日後患上一種稱為「骨髓白血病」血癌的風險,病人多年後患上白血病的具體風險視乎化療的劑量而定,詳情可請教醫生。

不同的化療藥物可能引起不同的副作用,所以患者必須與醫生商討具體療法。

問:化療為甚麼常會造成疲倦?

答:疲倦是常見的副作用,因為化療不但殺死癌細胞,也一併殺掉令人感覺精神充沛的健康細胞。

化療會殺滅任何迅速分裂的細胞,包括負責運送氧氣到身體各部分的紅血球。體內紅血球數目下降,便會感到極疲倦和氣促。

化療還會殺滅對抗感染的白血球,所以患者易生病,如白血球數目偏低亦會感覺疲倦。

整天疲倦不堪確是令人難受和沮喪。通常化療完畢後疲倦感覺便會改善,但許多時這徵狀會在治療後持續數星期或甚至數個月,患者可能不願下床或從事日常活動。

以下是一些紓緩疲倦的方法:

  • 減少不必要的活動,請家人或朋友幫手;
  • 多休息;
  • 執行事務和外出時預留多些時間;
  • 把一周事務分配在多天進行,一天做一點;
  • 注意飲食健康均衡,補充體力。

大部分患者都能在化療後六個月至一年恢復正常體力,不少人更恢復得特別快。

假如接受化療後感到疲倦,請諮詢醫生或護士。

問:化療後多久才會重新長出頭髮?

答:脫髮是化療的常見副作用,通常治療結束後頭髮便會開始再生,四至六個月後便回復濃密。

某些化療藥物會損害頭髮令其變脆,而在接近頭皮位置折斷。脫髮的程度視乎化療的種類、劑量及持續時間。

患者頭髮可能變得稀疏、斑禿或完全禿髮,頂部頭髮通常會首先脫落,有時還會影響眼睫毛、眉毛、腋毛、腿毛或甚至陰毛。患者可能在化療開始數天或數星期後漸漸脫髮。

治療結束後,再生的頭髮可能跟以往有些不同,例如髮色轉變或比以往卷曲。

患者應在展開化療之前諮詢醫生有關的化療藥物會否導致脫髮,如會的話可考慮準備假髮、圍巾或帽子遮蓋頭部,當然有些患者根本不介意,毋須遮蓋,現在許多男女也流行剃光頭。

假如擔憂化療引致脫髮,請諮詢醫生或護士。

問:化療會影響生育嗎?

答:會,有些化療藥物會影響生育,所以開始治療前應詢問醫生藥物引致不育的風險。

治療可能導致不育的消息誠然會造成打擊。有些化療藥物不會影響生育,但其他則會暫時或永久性造成不育。化療對生育的影響取決於下列因素:

  • 年齡;
  • 化療藥物種類;
  • 化療劑量及持續時間;
  • 健康狀況;
  • 癌症類型。

男性患者接受化療可能令精子數目短暫或永久下降,以及削弱精子令卵子受孕的能力。醫生可能建議將精子放入精子庫冷儲,以便日後接受生育治療。

有些女性患者接受化療後卵巢機能會暫時停止,經期變得不規則或甚至停經,出現更年期徵狀。通常化療結束後約六個月至一年,一切便回復正常。

部分化療藥物會導致卵巢永久失去功能。患者可因應其癌症類型選擇下列一項方案,以便日後接受生育治療:

  • 冷儲胚胎(受精卵);
  • 冷儲卵子;
  • 接受新法治療,切除卵巢組織然後冷儲,待至化療後放回讓其繼續製造卵子。這種療法目前尚未很普及,但隨着有關研究顯示成效理想,日後可能更通行。

更多資料

來源

  • Chemotherapy. Cancer Research UK.<country-region></country-region> UK. www.cancerhelp.org.uk, published 18 February 2010
  • Chemotherapy. Macmillan Cancer Support. www.macmillan.org.uk, published 1 June 2010
  • Taylor C, Munro A, Griffith C, et al. Multidisciplinary team working in cancer: what is the evidence? BMJ 2010; 340:743–45. doi:10.1136/bmj.c951
  • Chemotherapy. American Cancer Society. www.cancer.org, published 27 April 2010
  • Acute myeloid leukaemia risks and causes. Cancer Research <country-region> UK </country-region>. www.cancerhelp.org.uk, published 6 May 2011
  • Cancer drugs. Cancer Research <country-region> UK </country-region>. www.cancerhelp.org.uk, published 22 June 2011
  • Treating cancer fatigue. Cancer Research <country-region> UK </country-region>. www.cancerhelp.org.uk, published 24 January 2011
  • Coping with fatigue at home. Macmillan Cancer Support. www.macmillan.org.uk, published 1 February 2011

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