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腦癇/癲癇

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約2%人口患有腦癇,患者多數在3個月大至少年時期便開始患上此病。

約60%兒童患者長大後不會再有腦癇,其他患者多數可用藥物控制腦癇,生活不至於受到太大干擾。

 

腦癇的特點是患者會經歷多次腦癇發作,有時稱為抽搐。當腦部一些神經細胞變得過度活躍,發出凌亂不堪的訊息時,便會引致腦癇。

有些人只會經歷一次腦癇發作,此後便不會再發作。腦癇反覆發作的人,不管是每年發作一次還是每天數次,都屬於腦癇患者。

腦癇的成因未明,一般認為是腦部化學物質不均衡所致。如果曾經有腦中風、頭部外傷、腦膜炎和濫用藥物或酒精,便會有較大機會患上腦癇。

腦癇有時會受遺傳影響,也可以是患者出生時頭部外傷或長腦瘤所致。可是在大部分病例裏,我們並不知道為何有些人會患上腦癇,有些人卻不會。

腦癇的主要病徵是患者會反覆腦癇發作。大部分患者不會有其他病徵,生活完全正常。

腦癇發作毫無先兆,但閃光或會引起發作,發作前也可能會出現「前驅症狀」——患者有時會嗅到怪味、嘗到奇怪的味道或有種奇特的感覺。

腦癇發作有不同種類,有些人只會暫時神智不清,有些人則會喪失意識及身體僵直或抽搐。

腦癇發作可能維持數秒或持續數分鐘,可以輕微得讓人難以察覺,也可以很嚴重。

腦癇有幾種類型,每種的病徵都不同。

原發性泛發性腦癇

這種腦癇也稱為「大發作腦癇」,特點是腦部兩邊的神經細胞同時過度活躍。發作通常持續約5分鐘,情形可能會很嚴重。

患上大發作腦癇的人可能會有以下現象:

  • 倒在地上
  • 喪失意識
  • 肌肉僵硬或抽搐,稱為「不隨意動作」
  • 呼吸停頓數秒
  • 上下顎緊閉、口吐泡沫和咬著舌頭
  • 撒尿或排便
  • 恢復知覺時感到迷糊和昏昏欲睡

失神發作

失神發作,又稱為「小發作腦癇」,並不如大發作般嚴重。患者可能會喪失意識,但通常只是失去知覺。但這種腦癇不會使患者跌倒或有不隨意動作。他們外表看起來只像發白日夢。

5歲至9歲的兒童最容易患上這類腦癇。大部分兒童到13歲後腦癇便會消失。

青少年肌抽躍腦癇

青少年肌抽躍腦癇發作時,患者的手、手臂或全身會抽搐,但患者不會喪失意識或知覺。這類腦癇通常在童年晚期出現,而且會受遺傳影響。

顳葉腦癇

顳葉腦癇有頗不同的病徵,包括:

  • 患者會做出怪異的表情和大叫大嚷
  • 咀嚼、吞嚥和咂唇作響
  • 猛扯衣服
  • 患者看似清醒,但他們不會對周圍發生的事有反應

要診斷出腦癇,醫生需要腦癇發作的詳情。通常患者親友可給予協助。

醫生可能會安排患者作一些檢查,包括:

  • 腦電圖(EEG)
  • 腦掃描 ( 電腦X光斷層掃描或磁力共振)
  • 血液和尿液檢驗

現時還沒有治癒腦癇的方法,但是藥物治療能幫助約70%患者控制發作次數。這些藥物有時會有副作用,如令人昏昏欲睡或出皮疹。

如果腦癇患者在2年內沒有腦癇發作,醫生可能會建議他們停止服用藥物或減少劑量。

在極罕有的情形下,患者可能需要做腦部手術。

腦癇患者要避免參與或從事不容許病發的活動或工作,最明顯不過的例子是駕駛飛機、操作某類機器、在交通繁忙的道路上踏單車或單獨游泳。除非醫生肯定腦癇已受到控制,否則患者絕不可駕駛。

如果患上腦癇的是小孩,千萬不要讓他太疲倦。較年長的小孩和成年人則應該多做鬆弛和減壓運動。

腦癇患者也可隨身攜帶一張咭、項鍊或手鐲,寫上自己患有腦癇,同時應該讓患者的親友和同事知道患者腦癇發作時該怎樣處理。

如有人腦癇發作

如有人腦癇發作,喪失意識或抽搐,你應做下列事項以免他受傷害:

  • 叫圍觀的人站後
  • 鬆開他頸部的衣領
  • 墊起他的頭
  • 當患者停止抽搐時,你可將他擺成「復原臥式」。當他恢復意識後,讓他在安全的地方靜靜休息。
  • 請勿移動患者、抑制其抽搐動作,或把東西放進他口中。在他恢復意識之前,切勿給他喝任何東西。

如果發生以下情況,便應召救護車:

  • 腦癇發作超過5分鐘
  • 患者昏迷期間再次抽搐
  • 患者腦癇發作時弄傷自己

如有人腦癇發作但沒有昏迷,應該:

  • 帶他到寧靜安全的地方坐下
  • 冷靜地和他談話,安慰他
  • 陪伴他,直至他感覺無恙

1. 看到別人腦癇發作應怎樣做?  

一般來說您應保持鎮定,保護患者以免其受傷。假如患者發作時急動或抽搐,不要抑制或約束他/她。留在患者身邊直至他/她完全甦醒。  

假如您知道發作的人屬於哪類腦癇患者,可參考以下處理方法。  

看到任何人腦癇發作並失去知覺:

  • 保持鎮定。
  • 不要嘗試抑制或約束他/她。
  • 保護患者以免其受傷,移開附近可能造成損傷的物件,墊高其頭部。
  • 即使患者咬舌頭,也不要將物件塞進嘴巴。
  • 發作過後,讓患者留在原位。
  • 待至患者完全甦醒,然後安撫及扶他/她到安全地方休息。  

 

如有下列情況,應召喚緊急救援:

  • 您知道這是患者第一次發作,或發作持續超過五分鐘或持續時間比平常長(如您認識患者,或患者可以告訴您他平常發作通常持續多久)。
  • 抽搐停止後又再發作,患者仍然不清醒。
  • 患者發作時受傷或出現呼吸困難。  

 

如患者發作但神志清醒:

  • 引導他/她離開危險地方,例如馬路,但切記保障自身安全。
  • 移開附近可能造成損傷的物件,保障患者安全。
  • 跟患者說話,安撫他/她。
  • 留在患者身邊,直至他/她感覺舒服為止。  

 

2. 腦癇是天生的嗎?又或會後天染上?  

任何年齡的人都可能患上腦癇症。  

腦癇患者可在任何年齡開始發病,但最常確診的年齡是兒童或年過60歲成人,這是因為腦癇的成因較常見於小童(例如非順產、童年感染疾病或意外)或長者(例如中風)。  

許多20歲前有腦癇的患者也可漸漸自然康復,隨着年齡增長發作也會停止。  

3. 腦癇患者懷孕會出現併發症嗎?  

這類孕婦出現併發症的風險略高,但記着每十名患腦癇的婦女中九名也可健康懷孕和分娩健康的小寶寶。如情況許可,應預早為生育作好計劃,懷孕前先諮詢醫生的意見,確保有額外支援。  

某些抗腦癇藥物會影響胎兒在子宮內發育成長,特別是頭三個月妊娠期風險尤高,所以如孕婦服用抗腦癇藥物,嬰兒天生殘障的風險略高。  

由於有這個風險,腦癇患者最好在懷孕前跟醫生談談,亦即孕前諮詢,這項服務通常會由腦癇症專科醫生負責。醫生會評估患者的腦癇病情和現正服用的藥物類型,然後告訴她會否對未出生胎兒構成風險,以及如何可減低風險。如腦癇發作控制得宜,醫生亦會建議減輕抗腦癇藥物的劑量或換另一種風險較低的抗腦癇藥物。  

懷孕期間應按醫生指示繼續服用抗腦癇藥物。停藥可能導致發作,對患者及胎兒均會造成傷害。  

假如意外懷孕,亦應繼續服用抗腦癇藥物,同時儘快聯絡醫生,由他/她指示下一步的措施。  

醫生通常會建議婦女在成孕前和懷孕頭三個月服用葉酸。葉酸是一種維他命,可促進胎兒的脊椎發育。葉酸與某些抗腦癇藥物會產生相互作用,因此服用任何營養補充劑之前必須先諮詢醫生。  

4. 腦癇症會遺傳給子女嗎?  

有這樣的可能。父母任何一方或雙方患有腦癇,子女的腦癇症風險相對較高。  

有些類別的腦癇似乎會家族遺傳,由父母傳給子女。由於風險因人而異,最好諮詢醫生或遺傳學專科醫生(專門治理遺傳疾病的醫生),聽取專業的意見,評估子女遺傳腦癇的風險。  

如腦癇是頭部受創、大腦感染(例如腦膜炎)或因服用酒精或藥物令大腦受損所致,便不會遺傳給子女。  

5. 小朋友腦癇會影響學業嗎?  

有些兒童雖然患有腦癇,但學業成績依然理想,但有些則需要額外支援。如家長認為子女因腦癇或服用控制腦癎的藥物而影響學業,應與學校老師談談,表達您的關注。  

大部分腦癇兒童患者的學習能力跟其他學童無異,每五名腦癇兒童患者中約四人可入讀普通學校,沒有任何學習問題,但腦癇對每名患者的影響不儘相同,有些小朋友會出現行為問題或學習障礙。例如,腦癇患者常有記憶力差的問題,這些問題的成因包括:

  • 腦癇發作頻密及/或持續長時間。
  • 負責記憶的大腦部分受損。
  • 抗腦癇藥物的副作用導致思維過程緩慢,繼而產生記憶問題。  

 

6. 何謂生酮飲食(Ketogenic Diet)?對小朋友的腦癇有幫助嗎?  

生酮飲食是一種高脂肪低碳水化合物食療法,兒童腦癇患者如病情難以控制,醫生或會處方這種餐單作為替代療法。生酮飲食必須在主診醫生和營養師的督導下進行。  

生酮飲食經驗證對病情難以控制的兒童腦癇患者有效,可令發作減少或甚至完全停止。如您的小朋友經常腦癇發作而服用抗腦癇藥物的效果不佳,可諮詢醫生關於生酮飲食,但這種療法只適合少部分兒童患者。  

這套飲食療法的原理是刺激人體對飢餓的反應。飢餓時,人體會先取用葡萄糖和糖原儲備,然後燃燒體內脂肪。葡萄糖和糖原來自碳水化合物,如體內無葡萄糖,體內脂肪便無法完全燃燒,而殘餘名為生酮的物質。由於生酮飲食限制碳水化合物攝取量,生酮會在小朋友體內積聚,而高生酮可能會抑止腦癇發作。  

奉行生酮飲食的兒童約90%卡路里攝取自脂肪,蛋白質最高攝取量按兒童體重計算為每公斤一克,碳水化合物則儘量避免。醫生會根據小朋友的年齡及活動量計算卡路里,大部分患者均不會因為轉用生酮飲食而顯著增磅或減磅,醫生通常還會處方維他命及礦物補充劑。  

未諮詢醫生之前,切勿擅自調改小朋友的飲食。    

7. 補充治療有助治療腦癇嗎?  

補充治療或可助患者放鬆,但沒有科學證據顯示補充治療可控制腦癇。  

使用任何補充治療之前必須先諮詢醫生。  

補充治療不能替代抗腦癇藥物,如未諮詢醫生切勿自行停藥。  

此外並要諮詢治療師有關療法是否適合腦癇患者。例如貫葉連翹是抗抑鬱的草本療方,但卻會干預抗腦癇藥物,妨礙療效,所以服用前應先徵詢醫生意見。

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來源

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  • Epilepsy. Clinical Knowledge Summaries. www.cks.nhs.uk, accessed 11 January 2009
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  • Clinical guidelines and evidence review for the epilepsies: diagnosis and management in adults and children in primary and secondary care. Royal College of General Practitioners, 2004. www.nice.org.uk
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  • Seizures.The National Society for Epilepsy. www.epilepsysociety.org.uk, accessed 7 January 2010
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