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食物過敏

食物過敏指身體免疫系統誤認個別食品(例如蛋或堅果)為有害。食物過敏反應可導致多種不適徵狀。

食物過敏有時很容易與食物不耐症或食物中毒混淆,後兩者也會導致不適,但通常不會像食物過敏對身體造成損害。

年幼兒童出現食物過敏的病例比成年人多,但許多小朋友到了入學年齡食物過敏反應也會漸漸消失。童年時從未試過過敏的成年人也可能出現食物過敏。

 以下內容由保柏健康資訊顧問團隊提供,一切資料均根據可靠而有醫學證明的資料而編寫,並經保柏的醫學顧問核實。內容僅供參考,不能取代合資格的醫護人員給予閣下之個人建議。

食物過敏患者的身體誤認某些食物為有害物質,因此製造抗體,這稱為致敏作用而可能毫無徵狀。不過,當下次進食這種食物時,抗體便會作出反應,令身體產生化學物,造成一連串徵狀,亦即過敏反應。

有些食物過敏反應會即時引致嚴重或甚至有生命危險的徵狀(例如嚴重花生過敏症),其他病例的徵狀則慢慢浮現(例如麩質過敏症,又稱乳糜瀉)。

患者可能出現部份或所有下列徵狀:

  • 唇部、口部、舌頭及喉嚨痕癢及/或腫脹
  • 皮膚過敏反應(例如腫癢、濕疹及臉紅潮熱)
  • 腹瀉、作嘔、嘔吐及腹脹
  • 咳嗽
  • 氣喘
  • 流鼻水
  • 眼痛、眼紅及痕癢

此外亦可能有影響全身的徵狀:

  • 極度疲倦
  • 關節炎

上述徵狀不一定是食物過敏,所以應請普通科醫生作出診斷。

有些患者的食物過敏反應是由運動誘發,最好的預防方法是避免在運動前兩小時進食。

有些患者會出現稱為過敏性休克的全身性過敏反應。這種反應很罕見,但足以致命,徵狀包括頭暈、脈搏加速、血壓急劇下降、氣管及喉嚨腫脹導致呼吸困難,如不就醫可引致昏迷。

可能造成過敏的食物包括花生、木本堅果(包括澳洲胡桃和巴西果仁、山核桃、腰果、開心果、杏仁、榛子及合桃)、魚類及貝殼類、牛奶、蛋、大豆及小麥。

對一種食物過敏的人,也可能對其他食物產生過敏(交叉反應)。例如,若您對蝦過敏,其他貝殼類亦可能令您不適。花粉症患者或對乳膠過敏人士亦可能對某些食物出現交叉反應。

診斷食物過敏並不容易,許多徵狀都與多種其他疾病相似,醫生可能需要花點時間才能找出致敏元凶,確診患者對食物過敏。

普通科醫生會詢問您的徵狀和為您檢查,他/她亦可能詢問您的病歷。以下是他/她可能詢問的事項:

  • 是否很快出現反應?
  • 有接受治療嗎(如抗組織胺)?療效如何?
  • 是否每次吃這種食物也有過敏反應?這次吃了多少?
  • 其他人進食後有不適嗎?
  • 食物是否煮熟和妥善儲存?
  • 家族有濕疹、哮喘、花粉症或食物過敏病史嗎?

如普通科醫生認為很可能是食物過敏,便可能轉介您到過敏專科診所接受檢測。

排除及食物激發試驗

過敏專科醫生可能會指示患者停止進食懷疑致敏的食物,以其他食物取而代之,假如停食後過敏情況改善,便可以作出診斷。

為確診食物過敏,醫生通常會請患者再吃這種食物。假如以往曾有嚴重過敏反應,醫生會安排入院在嚴密監控下試驗。

食物過敏患者,特別是兒童,未經醫生指導不應完全避免進食任何一類食物,否則可能會導致身體缺乏某些必需的營養素。

皮膚點刺測試

皮膚點刺測試是將少量懷疑造成過敏的食物放在小範圍皮膚上,通常是前臂或背部,然後輕輕用針刺刮,如刮痕周圍出現紅腫,便可以證實那種食物導致過敏。

然而,若患者的測試結果呈陽性,但進食指定食物時卻沒有過敏反應,便屬於「假陽性」。換言之,此測試並非百分百準確,所以一般會配合其他測試一同進行。

另外,過去曾有嚴重過敏反應的患者接受此測試可能造成風險,所以通常會安排在醫院進行。

驗血

嚴重食物過敏並可能出現過敏性休克的患者,或身體有廣泛濕疹或皮炎不能接受皮膚測試的患者,可透過驗血檢測。放射過敏原吸附測試可量度血液中針對個別食物種類的抗體水平。這種檢測也可能出現假陽性結果(如同皮膚點刺測試),或假陰性結果(身體有製造抗體但不存在於血液)。

未經驗證的過敏測試

市面有無數聲稱可探測過敏症的測試,由健康食品店、體育中心及補充療法治療師發售,消費者可以郵購或在網上訂購。這些測試包括頭髮測試、電針和不同類型的驗血檢測。

現時並無任何科學證據證明這些測試能有效診斷或控制食物過敏。部份產品十分昂貴,而且可能出現假陽性結果,引起不必要的憂慮,又或出現假陰性,令患者失去警覺。

控制食物過敏

有些食物過敏患者的病情會隨着年齡好轉,當中以兒童患者居多,但對果仁和魚類過敏卻一般不易自然消失。

要避免食物過敏,唯一方法就是不要進食致敏的食物。患者可請教註冊營養師找出日常飲食中的問題食物,然後以其他食物替代補充日常的主要營養。營養師還會指導患者選購食物時應查看甚麼標籤項目,以及出外用膳時應注意甚麼。輕微食物過敏,例如紅疹或流鼻水,可服用抗組織胺紓緩。然而服用抗敏藥必須聽從醫生指示,並請嚴格依照藥品說明書的病人須知指示服用,如有疑問請諮詢藥劑師。

緊急治療

可能出現過敏性反應的嚴重食物過敏患者必須採取某些預防措施。有時候儘管已仔細閱讀菜牌或成份表,仍會不慎進食問題食物。這些食物即使份量極少,亦足以引發嚴重的反應。

  • 請醫生指導如何應付過敏反應。
  • 佩戴手鐲或隨身攜帶說明卡,列出個人食物過敏詳情。
  • 隨身攜帶注有腎上腺素的針筒。為確保遇到過敏性休克反應時懂得如何使用,請熟習操作方法,同時經常檢查針筒是否操作良好,藥物是否已過有效期。使用針藥後,必須立即就醫。
  • 告訴家人、朋友及同事您有食物過敏症,指導他們在緊急情況下如何應對。
  • 子女有嚴重食物過敏後反應的家長必須確保照顧人員和老師知道他們的情況,以及懂得如何應付緊急情況。

1. 怎樣預防子女出現食物過敏,他們長大後會好轉嗎?

現時沒有任何經驗證有效的方法可以預測小朋友會否有食物過敏,亦很難預防小寶寶出現食物過敏,但若家族有食物過敏遺傳史,小寶寶出現食物過敏的風險會高於其他兒童。

兒童比成年人較易患上食物過敏症,大部份患者的過敏均不會持續至成年,過敏會完全消失,又或變成另一種過敏(例如對花粉或塵蟎過敏等)。最常見的兒童食物過敏是花生和木本堅果(例如巴西果仁、榛子及合桃)、牛奶、雞蛋、小麥、魚類及大豆。

懷孕及授乳

孕婦或授乳母親如因嚴重食物過敏而須嚴格控制飲食,應請教營養師您是否營養充足均衡,確保在妊娠或授乳期保持健康。

尚未出生的胎兒和吃母乳的嬰兒不多不少也會受母親的飲食影響。英國營養基金會建議孕婦和授乳母親如近親(父母或兄弟姊妹)有食物過敏、哮喘、濕疹或花粉症等過敏病史,應戒吃花生或含花生的食品。如家族無過敏病史,便毋須避免讓嬰兒進食花生。有些研究學家更指刻意禁止小童吃花生,可能增加他/她日後對食物過敏的風險,這是因為嬰兒若在母親懷孕及授乳期間接觸過少量花生,日後對花生有耐受性。有關這方面的研究仍在進行中。

研究亦發現吃母乳的嬰兒出現食物過敏或濕疹的機會低於吃奶粉的嬰兒。世界衛生組織(世衛)建議婦女在嬰兒頭六個月完全餵母乳。吃母乳的嬰兒可從母乳中攝取所有必要養份,並且促進發育的荷爾蒙及生長因子,還有不同抗體防禦感染。

戒奶

有關何時開始餵固體嬰兒食物(戒奶),可請教保健員。一般嬰兒未滿六個月不宜戒奶。小寶寶從母乳或幼兒奶粉轉渡至固體食物的過程應循序漸進,固體食物最宜逐一嘗試餵食,小心觀察小寶寶的反應。媽媽可每日寫食物記錄,確定小寶寶喜歡和不喜歡的食物,以及引起任何反應的食物。

如家族有任何一種食物的過敏病史,嘗試給小寶寶進食這種食物時應先諮詢醫生或營養師的意見。如父母或兄弟姊妹有過敏症,小寶寶三歲前不宜進食花生或任何含有花生的食物。如妊娠和授乳一樣,如家族沒有過敏病史,毋須禁止小童吃花生,但未滿五歲的兒童不適宜吃花生(或其他果仁),因為容易哽噎。

未滿六個月的嬰兒,如有家族成員對麩質食物過敏(乳糜瀉患者),便不應進食小麥、黑麥或以大麥製造的食品。

較年長兒童

許多兒童到了六、七歲,食物過敏症便會自然痊癒,但有些過敏則會持續到成年(包括魚類及花生過敏)。如兒童在小寶寶時已經被診斷患有食物過敏,並由過敏專科醫生護理,家長應要求重新檢測,看看是否已自行痊癒。

2. 我剛被診斷對花生過敏,日常飲食應注意甚麼?

確診對任何食物過敏的人士應儘量多了解相關的資訊,以界定問題食物,從而學習不慎誤吃過敏食物時應如何處理。

您可請普通科醫生或過敏專科醫生轉介營養師。營養師可指導患者如何界定問題食物,以及怎樣確保禁食某些食物也能保持飲食均衡。

香港法律規定所有預先包裝食品在標籤上清楚註明是否含有八種既知可引致過敏的食物,即麩質、甲殼類及甲殼類製品、蛋及蛋類製品、魚及魚類製品、花生、大豆及豆類製品、奶及奶類製品(包括乳糖)、木本堅果及果仁製品,以及含量達百萬份之十或以上的亞硫酸鹽。購買包裝食品時,必須小心閱讀標籤,即使以往亦曾購買同樣的食物,烹調方法或製作過程亦會不時改變,所以應小心為上。如在網上訂購食品雜貨,網站可能不會詳細列明產品資料及成份,產品送到家中時應仔細閱讀標籤。

至於沒有包裝的食物,要鑑定是否含花生或其他問題成份並不容易。例如在三文治快餐店、熟食店、沙律吧、肉食店、餅店或其他散秤或散賣食物商店購買的食物,這些食物都沒有詳細的成份和過敏提示標籤,此外還可能受含有花生或其他問題成份的食物交叉污染,所以食物過敏人士,特別是嚴重患者,切勿購買任何非預先包裝的食品。

出外用膳

若朋友或家人邀請您到家中用膳時,請確保他們知道您有食物過敏,不可吃某些食物。請提示他們檢查食物材料,如可以的話則自備食物。

在食肆預訂座位時,應通知對方您有食物過敏,確保食肆可提供不含問題成份的食物,不會令您過敏。到達食肆時,告訴侍應及廚師您有食物過敏,確保他們明白稍有不慎便會造成嚴重後果。點菜時切勿單看菜單的描述,食物可能含有果仁,若非主要成份,菜牌一般不會說明。點菜之前,先詳細詢問侍應所有成份,並叮囑他再詢問廚師作實,最理想當然是親自與廚師說一聲。假如不肯定個別菜餚或是否適宜進食,便不要點選。

在食肆用餐時,應特別留意以下食品:

  • 馬來、中國及印度菜 - 這些菜式一般含果仁,也常用果仁油烹調。
  • 沙律 - 常以果仁伴碟或用果仁油混拌。
  • 甜品 - 常以果仁伴碟或採用碎磨杏仁或在底部藏有果仁,即時不會發覺。
  • 自助食品 - 有交叉污染風險(情況跟非預先包裝食品相同)。

到海外旅遊和用餐之前,最好先告訴他人您有食物過敏,學習菜牌常用的成份名稱,了解哪些當地菜式含有果仁。您可購買多種語言的翻譯便攜卡,方便溝通。

藥物

任何購自藥房的成藥或非處方藥物,又或任何處方藥物,必須先小心查看成份,方可服用。藥劑師可聯絡藥品製造商,核實成份中是否有花生(花生油常用於藥物),又或製藥過程中有否使用花生。

緊急治療

醫生通常會為嚴重食物過敏患者處方腎上腺素抗敏針(EpiPen)隨身攜帶,以在不慎進食問題食物時緊急抗敏。患者應時刻攜帶兩支抗敏針,並經常檢查是否操作正常和針藥是否已過有效期。患者必須熟習使用抗敏針,遇上緊急情況才可以順利操作。如對腎上腺素抗敏針有任何疑問,應諮詢醫生和請他/她多加指導,確保手勢純熟。一旦使用針藥後,必須立即就醫。

告訴家人、朋友及同事您有食物過敏症,指導他們在緊急情況下如何應對。

如欲了解關於食物過敏的其他資料,請諮詢普通科醫生或過敏專科醫生。

3. 昨晚在餐廳吃了貝殼類海產,一直作嘔,皮膚出紅疹,是否食物過敏?

食物過敏和食物中毒的徵狀有時極之相似,所以很難憑徵狀清晰界定。

食物過敏和食物中毒均會引致腹瀉、作嘔、嘔吐和腸胃不適,但某些食物中毒的徵狀不會見於食物過敏,反之亦然。

食物中毒的常見徵狀包括腹瀉、作嘔、嘔吐、腹絞痛、痛楚、腹脹及發燒。

食物過敏的常見徵狀包括腹瀉、作嘔、嘔吐及腹脹,但亦會伴隨或純粹咳嗽及氣喘、流鼻水、眼痛、眼紅及痕癢及/或唇、口、舌及喉腫脹、皮膚過敏反應(腫癢、紅疹及濕疹)、暈厥及昏迷。

上述徵狀亦可能是食物過敏或食物中毒以外的其他疾病引起。要知道究竟是食物過敏、食物中毒還是其他疾病,以及需要如何治療,最好諮詢普通科醫生。

除了留意徵狀,患者還可以考慮以下各點:

  • 以往進食同一種食物是否有類似徵狀。您可能對這種食物過敏或不耐。
  • 有過敏症病史或近親有這種疾病的人士,食物過敏的風險相應較高。
  • 若其他人進食這種食物後也有類似徵狀,問題便可能出在食物本身,請聯絡食肆及/或衛生部門詢問是否有其他顧客在該食肆用餐後感到不適。

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