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治療抑鬱症

在香港,患上抑鬱症的人有上升的趨勢,但很多抑鬱症患者不會像其他疾病的患者般尋求別人的幫助和適當的治療。抑鬱症常錯誤地被視為缺點或羞恥。事實上,現在有很多治療抑鬱症的方法,要找一種適合的治療並不困難。抑鬱症可以令患者的生活非常悲慘,情況最惡劣時,患者甚至會傷害自己。

此處介紹不同類型的抑鬱症治療法。如需要更多關於抑鬱症病徵和成因等資料,請參閱另一份《抑鬱症》單張。

以下內容由保柏健康資訊顧問團隊提供,一切資料均根據可靠而有醫學證明的資料而編寫,並經保柏的醫學顧問核實。內容僅供參考,不能取代合資格的醫護人員給予閣下之個人建議。  

 

要治癒抑鬱症,第一步是看普通科醫生。雖然只是簡單分享自己的感受,但已可帶來很大的舒緩作用。大部份普通科醫生會就你的情緒、睡眠狀況、食慾和體力詢問一些問題,以診斷你有否患上抑鬱症。他們可能會多問一些你日常生活中發生的事,這樣可幫助你形容你的感受。無論談話內容多麼私人或瑣碎,對你也都會有一定的幫助。

醫生受過專業訓練,懂得怎樣詢問一些直接的問題,包括抑鬱症患者對未來的悲觀想法及患者常有的自毀傾向。坦率談論這些問題,對患者有很大幫助。

很多家庭醫生診所都有心理輔導員,幫助患者處理抑鬱或其他情緒問題。輔導員可能曾經修讀有關精神健康護理或心理學的課程。

職業輔導員可以即場在醫生的房間接見病人,約見的次數通常視乎所採用的治療方法而定。定時運動也有助治療抑鬱症。有明顯焦慮的人可能會發覺放鬆自己、做按摩或瑜伽有助減輕病徵。

現時有很多抗抑鬱藥物,而且有足夠證據顯示它們確有療效,又不會上癮。

SSRIS

市面上最普遍的抗抑鬱劑處方是選擇性血清促進素再吸收抑制劑(Selective Serotonin Re-uptake Inhibitors,簡稱SSRIS)。Fluoxetine(Prozac)、Paroxetine(Seroxat)、 Citalopram(Cipramil)及Sertraline(Lustral)都是SSRIS。

SSRIS提高腦部化學物「5-羥色胺」的水平,從而改善你的情緒。服食初期,你會感到輕微的不舒服和頭痛,但這些副作用多數會隨時間消失。

在服食SSRIS的人當中,約有10%性交時會有困難,如不舉或喪失性慾──儘管這些也可能是抑鬱症的病徵。如果是藥物導致性交困難,當你停止服食藥物時,問題應隨之消失;若是如此,醫生可能需要為你更換藥物。

三環抗抑鬱藥

三環抗抑鬱藥跟SSRIS一樣有效,但卻帶有不同的副作用。這些副作用對某些人來說,可能會比其他人更厲害。 Amitriptyline(Lentizol)、Dothiepin(Prothiaden)及Clomipramine(Anafranil)都是三環抗抑鬱藥。它們能提高腦部化學物「5-羥色胺」和「去甲腎上腺素」的水平,兩種化學物均可以改善低落的情緒。

副作用可能會包括口乾、便秘和體重增加。多數人在逐漸習慣所用的藥物後,都能夠忍受這些副作用。三環抗抑鬱藥的催眠效果可能比SSRIS的更強,所以最好於晚上服用。雖然正常劑量的三環抗抑鬱藥是安全的,但服食過量會嚴重影響心律。

其他藥物種類

另外有數種新的抗抑鬱藥,與SSRIS和三環抗抑鬱藥的藥理不同。它們包括Venlafaxine(Efexor)、Nefazadone(Dutonin)及Mirtazepine(Zispin)。這些藥對使用其他藥物時有副作用的人會有幫助。

抗抑鬱藥通常需要服食最少6個月。

很多康復的患者在停止治療後會再次患上抑鬱症。故即使病徵消失,亦應該繼續服藥,以避免病情復發。至於要繼續服用多久,則應請教醫生。

普通科醫生會將大約10%的抑鬱症患者轉介到精神科。精神科醫生是在處理精神健康問題上受過專業訓練的醫生。初次與精神科醫生會面通常需時30至 45分鐘。過程中,他們會仔細評估你的病徵和精神狀況。精神科醫生對於開不同種類的抗抑鬱藥和辨認其副作用都十分有經驗。接受精神科醫生的抑鬱症治療,需要與他們間中會面以跟進病情,而這過程可能會持續數年;又或者,普通科醫生待你的病徵再次出現,才再次把你轉介到精神科。精神科醫生也可提供心理治療或轉介患者到有關部門。例如,認知行為療法(簡稱「CBT」)是一種對治療抑鬱症非常有效的心理治療。CBT包括大約12節與治療師單獨會面的時段。治療師會著眼於與你探討一些和抑鬱症有關的想法(認知)、信念和行為模式,也會研究以上種種怎樣影響個人感受。

有小部分人患有嚴重抑鬱症,需要送院接受治療。患有嚴重抑鬱症的人,可能會完全孤立自己,並且拒絕飲食。他們可能會產生強烈的自殺念頭,甚至會企圖輕生。患有嚴重抑鬱症的人可能會發展成精神錯亂,脫離現實。有精神病性抑鬱症的人可能在沒有人的地方聽到人聲(幻聽)。那些聲音可能會說他們如何如何,令他們感到煩擾或不快。他們可能會對自己或自己的健康產生錯誤的觀念(妄想),以及不知道自己患病。精神病學家形容這症狀為「缺乏自知力」。

當有人的病情如此嚴重,並有可能對他們自己或其他人構成危險時,精神科醫生可根據《精神健康條例》強迫他們入院。在嚴格的法例指引下,《精神健康條例》容許院方在未得病人同意的情況下,為他們所患的嚴重精神病作出治療。

腦電盪療法

治療嚴重抑鬱症最快捷而最少副作用的方法,可能是採用ECT(腦電盪療法)。在接受ECT的過程中,醫生會為病人作輕微的全身麻醉和注射肌肉鬆馳劑。然後電流會通過病人的太陽穴,期間會令病人抽搐或痙攣。

據估計,病人抽搐時腦部出現的變化有助改善病人情緒。雖然ECT有一定的效用,但外間對它的評價卻傾向負面。人們認為ECT並非適合所有病人,它只能挽救嚴重抑鬱症患者的生命。

另類醫藥

很多人會選擇採用「自然」的方法來處理抑鬱症。貫葉連翹(St. Johns Wort)是流行的輔助藥物,在健康食品店和藥房有售。研究報告顯示它對某些抑鬱症有一定效用。如你正在服用(或想嘗試服用)貫葉連翹,應先知會你的醫生,以免它與你正在服用的其他藥物互相牴觸。

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