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精神分裂症

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精神分裂症是嚴重的精神病,每100人中,約有1人會發病,首次發病通常是在青春期最後幾年或20多歲的時候。男女患上精神分裂症的機會相等,但男性通常首次病發的年紀較輕。

很多人以為精神分裂症是「人格分裂」,其實只是這種疾病影響了患者的思想、感覺、說話和行為,使他脫離現實。精神分裂症最易被察覺的病徵是妄想(曲解事實)和幻覺(主要是幻聽)。患者會認為這些感覺非常真實,他們根本不會知道原來是患病所致。

醫生把精神分裂症患者的病徵分為正面性和負面性兩類。

正面性病徵包括妄想、幻覺和思維障礙,一併可稱為「精神病狀」。

  • 妄想是即使事實不符,患者卻確信無疑。妄想的例子包括堅信「我是蘇格蘭瑪麗皇后的轉世化身」或「有塊微型晶片控制著我的手指」。
  • 典型的幻覺是幻聽,患者會聽到有聲音向他們說話,或正在談論他們,但四周其實並無他人。另外,患者也可能會有幻視的徵狀。
  • 思維障礙指思想紊亂,以致患者的說話令人難以理解。

負性病徵包括沒精打采、人際疏離和失去動力。患者可能會變得沉默,覺得難以與人交往,終日不願起床。照顧他們的人通常會對患者的負性病徵感到束手無策,誤以為他們懶散。其實,這些全都是疾病的一部份。

後果

每四個患上精神分裂症的人之中,有一人會在五年內病情改善;三人中有兩人會好轉,但間中會復發,並且需要持續服藥。很多患者的病情都能穩定下來,然後工作和組織家庭。

10%精神分裂症患者會長期受到病徵的嚴重影響。精神分裂症患者的自殘率和自殺率都比一般人高。

傳媒誤傳

傳媒較多報導精神病患者的暴力行為,令大眾對精神分裂症產生反感。事實上,大部分犯上暴力罪行的人都不是精神病患者,而絕大部分精神分裂症患者對公眾並無威脅。

 

至今尚未有可供診斷精神分裂症的特定測試。精神專科醫護人員主要透過問診和觀察病人來進行診斷,而且往往需要經過一段時間才能確定。大部分精神分裂症患者都不認為自己有病,通常都是由監護者或家人帶他們看醫生。

因為不是所有患者都能清楚講出自己的經歷,所以這種疾病有時很難診斷。不過,由於患者的行為模式可能有異於常態,故此安排他們入院接受觀察有助醫生診斷。診斷中另一難處是分辨真正的精神

分裂症與錯誤使用藥物。安非他命和某些非法藥物可令人產生和精神分裂症相同的病徵,但通常病徵會在停止使用這些非法藥物後消失。定期服用大麻可引致情感障礙和身體疲累,並可能導致幻覺和妄想。

精神分裂症的真正病因至今不明,但可確定的是有基因遺傳的因素。研究顯示如果父母中有一人是患者,子女患有精神分裂症的機率是14%。如果父母同是患者,機率會增至46%。也有些研究把精神分裂症與分娩困難、嬰兒冬天出生或母親懷孕期間受病毒感染等情況相提並論。但這些研究都不能提供圓滿解釋。

精神分裂症患者的腦部運作異於常人。有些研究指出,正性病徵源於腦部化學物質(神經傳遞素)在腦部某些位置過度活躍,而負性病徵則源於腦部化學物質在另一些腦部位置不夠活躍。跟精神分裂症有較大關連的神經傳遞素包括多巴胺(dopamine)、血清素(serotonin)和正腎上腺素(noradrenaline)等。

抗精神病藥物能控制精神分裂症,特別是正性病徵,如妄想或幻覺。它們有鎮靜作用,但不一定會引起睡意。超過三分之二的患者在服用藥物後能夠好轉。藥物主要分為兩類:傳統抗精神病藥物(已沿用多時,直至近年才被逐漸取代)及新一代抗精神病藥物。

傳統抗精神病藥物包括chlorpromazine (Largactil)、flupenthixol (Depixol)、fluphenazine (Moditen) 及 pimozide (Orap)。此類藥物最常見的副作用包括肌肉僵硬、顫震和焦躁不安。
有些傳統抗精神病藥物的副作用一旦出現便可能永不消失,甚至停止使用藥物也無補於事。有些精神分裂症患者每週或每隔兩星期接受藥物注射(長效注射劑),無需每天口服藥物。
新研製的藥物沒有傳統藥物的副作用,因此更適合長期服用。這些藥物統稱為新一代抗精神病藥物,包括clozapine (Clozaril)、olanzapine (Zyprexa)、risperidone (Risperdal)、quetiapine (Seroquel) 和 amisulpride (Solian)。目前的經驗顯示,這些藥物與傳統藥物一樣有效,但可能會增加體重。抗精神病藥物在數方面引起了爭議,例如新一代藥物較為昂貴,又例如病人有時得不到所要求的藥物,使副作用的問題值得關注。為了釐清立場,National Institute of Clinical Effectiveness 提供了指引,建議醫生對傳統和新一代的抗精神病藥都予以考慮。若患者服用傳統藥物而無法忍受其副作用,便應考慮轉用新一代藥物。

大部分抗精神病藥物都需要數星期才有功效,而且至少須服用兩年。如要停用藥物,必須先與精神科醫生商量。病徵可能會復發,所以並非所有人都可以停用藥物。

當病徵嚴重時,精神分裂患者可能要住院,在精神科醫生監察下接受護理。其中只有少數病者需要住院數月。然而,隨著藥物改進,以及社區內有較好的服務,要長期或一生住院的患者數目經已遠較以前為少。

精神健康隊伍包括精神科醫生、社工和心理學家。他們會監察病人的健康和康復進度,並給予心理、醫療和實質支援。病人可能仍未確信自己患上精神病,而醫院的策略是與他們定期接觸,幫助他們解決居住、經濟、家庭、濫用藥物和酗酒等問題。只有緊密的跟進和適時的協助,才能保證「社區治療」確有效用。

精神健康條例給予醫生相當權力,強制不願接受治療的病人留院治療。一般而言,只有當患者本身或其他人的健康或安全受到威脅時,患者才會被強制入院。
精神分裂症─—另一看法

儘管大部分精神科醫生認定精神分裂症是精神病的一種,但仍有人批評傳統的診斷和治療方法。另外,也有人認為,精神分裂症的病徵或多或少是情緒反常或環境困擾的自然心理反應。

索取更多資料

Rethink (formerly National Schizophrenia Fellowship)
www.rethink.org.uk

The Royal College of Psychiatrists http://www.rcpsych.ac.uk/infor/help/schiz/index.htm
Mind
http://www.mind.org.uk

National Institute of Mental Health (NIMH)
http://www.nimh.nih.gov/publicat/schizoph.cfm

WebMD
http://my.webmd.com/content/healthwise/107/26759
Schizophrenics Anonymous  
http://www.sanonymous.org/

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