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分娩 — 經陰道生產

經陰道分娩是自然的生產方法。誕下嬰兒的過程稱為分娩,共分三個階段,持續時間不一。產婦可使用多種鎮痛劑減輕分娩的痛楚。

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大部分女性都很健康,可以簡單自然地妊娠和分娩。每十名女性中約九人懷孕37周後便經陰道以胎兒頭部向下的順產方式誕下單胞胎。

經陰道生產分為三個階段。分娩的具體情況視乎多種因素而定,例如是否第一胎、胎兒大小及在子宮的位置。

進入分娩活躍期之前,身體會作出一些適應變化,所以很難確切界定分娩開始的時間。

小寶寶準備出生時,荷爾蒙(人體內的天然化學物)平衡會發生變化,令宮頸(子宮頸部)軟化和縮短。

孕婦亦可能「見紅」,即因為宮頸形狀改變令妊娠期間密封宮頸的黏液栓脫落。「見紅」可在分娩前數天至數小時發生。

荷爾蒙亦會導致收縮陣痛。此時子宮肌肉會收緊和放鬆,逐漸縮短,令宮頸拉長打開(擴張)。陣痛是一浪接一浪的,開始時溫和,漸漸加重,變得劇烈,然後緩和,過了一段時間後收縮會變得有規律,但陣痛同時會愈來愈強烈和頻密。

最初陣痛約15至30分鐘一次,不久便會變得更頻密和劇烈,增至兩至三分鐘一次。每次陣痛通常持續10至40秒,但亦因人而異。

陣痛時整個腹部會拉緊,背部疼痛,兩腿間及骨盤位置亦會感痛楚,此時可能會穿羊水。這是分娩的正常環節,即宮頸拉闊後包圍胎兒的液體囊穿破。羊水可一次湧出或慢慢滲漏及可能在分娩期間任何時間破穿,但若孕婦還未作動便穿羊水,而其後數小時仍未開始陣痛,便應聯絡助產士或醫生諮詢如何應對。

分娩第一階段一直持續至宮頸完全張開至約10厘米,以便胎兒沿骨盤往下移。初次生育的女性平均陣痛約8小時,當中大部分時間是第一階段分娩陣痛,而陣痛不應持續超過18小時。第二胎或以後,骨盤及陰道都曾經拉伸,所以陣痛時間相對較短。

分娩第二階段指小寶寶出生,通常為時一至兩小時。

隨着胎兒頭部往下移,產婦最終會自然使勁推動,推助嬰兒出生。這是身體自行作出的動作,感覺很獨特。產婦會感覺陣痛,助她推動。此時陣痛不會太頻密但持續時間較長,若坐起來,跪着、坐着或蹲着可能較舒服。

隨着媽媽使勁推擠,嬰兒便慢慢沿骨盤往下移,直至在每次陣痛之間頭部到達陰道口,這稱為兒頭初露(Crowning),顯示寶寶即將出生。通常嬰兒頭部會先露出,接着是肩膊及身體。

在這個階段,在子宮包圍胎兒的胎盤和薄膜會排出體外。產婦可自然排出胎盤及薄膜,亦可使用藥物輔助。

助產士或醫生主動處理第三階段

助產士或醫生可輔助產婦,令第三階段更迅速安全。

寶寶的肩膊出來後,醫生可為產婦注射催產素(Oxytocin)荷爾蒙,或催產素及麥角新鹼(Ergometrine)混合劑。約兩分鐘後,子宮便開始強烈收縮,這樣可減少大量出血。嬰兒誕生後,助產士或醫生會立即剪斷臍帶,接着用單手握着仍附於胎盤的臍帶,輕輕拉出胎盤。

整個過程約10至20分鐘。研究顯示這種方法可減低大量出血風險,但產婦仍可能受藥物副作用影響。例如注射麥角新鹼後可能頭痛、嘔心或嘔吐。

自然(生理)方法處理第三階段

產婦可選擇不用任何藥物而讓胎盤自然排出。寶寶出生後,醫生多會鼓勵媽媽抱着他/她及嘗試哺乳,這有助分泌荷爾蒙,促進子宮收縮排出胎盤。臍帶將待至胎盤排出後才剪斷。整個過程為時數分鐘至一小時不等。

有些產婦不能以自然方法處理完成第三階段,原因包括:

  • 分娩期間曾使用硬膜外麻醉藥或鎮痛藥物
  • 分娩時間長
  • 這次或以往生育曾大量出血
  • 分娩過程中出現問題或須輔助生產

助產士或醫生可提供詳細資料,助您作出選擇。

併發症指經陰道分娩期間或其後出現問題。有時產程並不按計劃進展,需要醫生輔助確保寶寶安全出生。

催生即輔助產婦開始產程。每5名婦女中約1人需要催生。醫生可能基於下列原因建議催生:

  • 產婦或胎兒出現問題,必須提早生產
  • 妊娠期過長(超過41周)
  • 羊水已穿但仍未開始進入產程

催生可採取多種方法。掃膜催生(Membrane Sweeping)指助產士或醫生探指入宮頸打圈掃動,使胎兒周圍的薄膜與子宮分離,釋放荷爾蒙,令產婦開始分娩。如這種方法無效,亦可採取多種其他方法催生,以下逐一介紹:

  • 前列腺素(Prostaglandins) — 這是最常用的催生劑。前列腺素是荷爾蒙,身體通常會自行製造來觸發分娩產程,可刺激宮頸軟化及縮短。前列腺素分為口服藥片或塗於陰道的啫喱裝。
  • 破膜(Rupture of Membranes) — 即人工刺穿羊水。醫生利用特製塑膠鈎刺破薄膜,釋放荷爾蒙,令產婦開始分娩
  • 催產素(Oxytocin) — 可令子宮收縮。催產素是透過臂部插管吊瓶輸液,通常適用於已穿羊水的產婦。

催生可能比自然分娩更痛楚,您可諮詢助產士或醫生如何紓緩分娩痛楚。

加快產程又稱引產(Augmentation of Labour),如產婦已進入產程多時尚未能按預期速度進展,醫生或會施以療法加快宮頸擴張和加強收縮陣痛,例如以吊瓶輸滴催產素加強子宮收縮。如尚未穿羊水,助產士或醫生亦可能建議刺穿薄膜加快分娩。

輔助分娩

助產士或醫生或會使用儀器輔助生產。以下是需要輔助分娩的主要原因:

  • 胎兒供氧不足,又或有其他問題危害胎兒健康,這稱為胎兒窘迫(Fetal Compromise/Fetal Distress)
  • 胎兒位置不良,難以自行分娩
  • 產婦已推動多時,非常疲倦,必須靠他人輔助才可繼續
  • 產婦有健康問題,不能持續使勁推擠

輔助分娩之前先要局部麻醉,確保腰部以下全無感覺,但產婦在整個過程一直清醒。以下介紹兩種輔助分娩程序:

  • 產鉗助產(Forceps) — 這是一對巨型夾鉗,末端彎曲,恰好貼着嬰兒頭部。產婦使勁推擠時,助產士或醫生會輕輕將嬰兒拉出。
  • 真空吸取器(拔罐)(Vacuum Extraction (Ventouse)) — 使用吸力的儀器。助產士或醫生將吸杯放在嬰兒頭部,接至真空機將空氣吸出,令真空杯緊緊附着嬰兒頭部,然後在產婦使勁推擠時輕輕將嬰兒拉出。

如須輔助分娩,助產士或醫生會詳細解釋各種可行方案。

鎮痛

女性承受痛楚的能力各異,您可能在產前認為某種鎮痛劑很適合,到了實際分娩時則改變主意。有研究證據顯示,分娩時有人陪伴在側,或可減少使用鎮痛劑。

自我護療

若不想使用藥物,亦可採用其他方法鎮痛,包括:

  • 透過呼吸及放鬆技巧或按摩
  • 浸在溫水中,例如使用分娩池
  • 周圍走動、站起來、跪着或把身體向前傾

此外,產程初期使用經皮神經電刺激器(TENS)也有幫助,但進入後期則不建議使用。使用時將兩塊電極片放在背上,向神經輸出電脈衝,阻截子宮向大腦發出的痛楚訊息。

即使決定使用藥物,也可同時採用上述鎮痛法。

藥物

產婦可選擇多種鎮痛藥物,如有需要更可混合服用,詳情請諮詢助產士或醫生,並確保了解每種藥物的風險和優點。

氣體及空氣(安桃樂笑氣(Entonox))

這是一種一氧化二氮(笑氣)與氧氣混合氣體,在開始陣痛時透過吸入器或口罩吸入。這是溫和鎮痛劑,可令您忘記痛楚,但並非每位女性也覺得有效,有些產婦會作嘔和頭昏。

鴉片類藥物(Opiates)

這類藥物包括戴阿墨酚(Diamorphine)和哌替啶(Pethidine),屬於強效鎮痛劑,但對紓緩分娩陣痛功效可能不大。這類藥物或會引起副作用,包括作嘔或頭暈,此外也可能令嬰兒初生和其後數天渴睡,影響嬰兒出生時呼吸的能力,以致需要緊急治療。鴉片類藥物亦可能妨礙哺乳。

硬膜外麻醉(Epidural)

硬膜外麻醉涉及在腰部對下的背部注射局部麻醉藥,可完全阻截腰部以下的痛楚感覺,效果極佳,每10名婦女中約9人完全不感到痛楚,但仍會造成副作用。使用硬膜外麻醉時,由於感受不到需要推動胎兒下移,分娩第二階段時間會較長,此外因為背部和腿部麻木,所以移動也較困難。

問:分娩期間可以喝水或進食嗎?

答:可以,雖然進入活躍分娩階段您大概不想進食,但喝些水或其他飲品也是好主意,因為生產會令您大量出汗。

除非服用了戴阿墨酚或哌替啶等鴉片類藥物,又或極可能需要全身麻醉,否則分娩期間可以進食。

除非醫生建議不要進食,否則在產程早期吃點東西對分娩有幫助,因為期間您會消耗大量體力。碳水化合物如早餐穀類、麵包或香蕉都很適合,這些食物可在一段長時間慢慢釋放熱能。

分娩後應會口渴。如可以的話最好選擇電解質飲品或水。電解質飲品可提供熱能和補充鹽等隨着排汗流失的礦物質。

問:分娩宮縮是否與無痛子宮收縮(Braxton Hicks Contractions)一樣?

答:不,無痛子宮收縮與分娩宮縮不一樣。

無痛子宮收縮又稱實習宮縮(Practice Contractions),妊娠約30周後或會開始出現這種宮縮,並隨着妊娠進展變得頻密和強烈。

無痛子宮收縮與分娩時的宮縮不一樣,後者更強烈而定時。無痛子宮收縮乃不規則的宮縮,可能引起一些不適但應該不會感到痛楚。

問:水中分娩有幫助嗎?

答:有,研究證據顯示在水中分娩可減少依賴鎮痛劑,紓緩宮縮痛楚,而且往往毋須催快產程。

水可發揮紓緩痛楚的效果。研究證明在分娩第一階段時浸在水中會感覺更輕鬆,可能不須使用太多鎮痛藥物,毋須輔助也可順利推進產程。所有助產士均已接受有關的培訓,以助產婦在分娩過程中用水紓緩不適。

您亦可選擇在水池中分娩。由於目前尚無證據顯示這會否令產婦及嬰兒承受更大風險,所以建議與助產士或醫生仔細商討了解詳情。

部分醫院及留產所設有分娩池。

問:懷有雙胞胎或三胞胎如何分娩?

答:懷雙胞胎的孕婦可經陰道分娩一個或兩個嬰兒。如懷三胞胎則需剖腹生產。

懷有雙胞胎、三胞胎或甚至四胞胎稱為多胎妊娠。經體外受精懷孕的婦女懷雙胞胎的機會率較高。

醫生建議三胞胎或四胞胎的孕婦剖腹生產。懷雙胞始的孕婦需要剖腹分娩的機會比單胎高,但許多時雙胞胎孕婦也可經陰道分娩最少其中一個嬰兒,如首個雙胞胎嬰兒頭部向下,應可自然分娩。

首個雙胞胎嬰兒出生後,宮縮陣痛可能停頓,假如不自行恢復,則可能須注射催產素刺激子宮開始收縮。助產士或醫生會檢查產婦第二個嬰兒朝向的位置,倘若位置不佳妨礙自然分娩便可能嘗試使嬰兒轉身,又或剖腹取出嬰兒。

問:分娩期間採用輔助療法有幫助嗎?

答:針炙或催眠或可紓緩分娩時的痛楚,至於其他輔助療法則並無研究結果證明有效。

許多女性只須使用少量鎮痛劑便可順利分娩。香氛按摩及其他輔助療法或可助您放鬆和減少焦慮,因而分娩時不需要使用太多鎮痛劑。

有研究顯示針炙或催眠或可紓緩分娩時的痛楚,至於其他輔助療法則並無研究結果證明能有效止痛。試用任何輔助療法之前應先諮詢助產士或醫生。如決定採用任何輔助療法,請確保由註冊治療師負責。

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來源

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