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葉酸缺乏性貧血

葉酸缺乏性貧血是體內葉酸不足引起的貧血症。貧血指血液不能攜載足夠氧分應付身體的需要。

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葉酸鹽(Folate)是一種維他命B。人體許多重要機能都需要葉酸鹽,包括製造紅血球,如葉酸鹽不足,身體便無法製造正常數量的紅血球,紅血球亦會異常大,壽命也偏短。

紅血球不足,身體組織及器官便得不到足夠養分,造成貧血徵狀。

葉酸缺乏性貧血的常見徵狀包括:

  • 疲倦
  • 臉色蒼白
  • 操勞時氣促加劇
  • 感覺心跳急促或砰跳(心悸)

 

葉酸缺乏性貧血患者亦可能出現以下不適:
  • 舌頭潰痛
  • 消化不良
  • 味覺減弱
  • 腹痛

這些徵狀不一定是葉酸缺乏性貧血所致,但如有發現應諮詢醫生。

貧血患者的心臟必須加倍工作才可將氧分輸送到各主要器官。貧血病若不治療,可能引致心臟及肺部問題,此外缺乏葉酸亦會增加某些癌症的風險。

葉酸缺乏性貧血有多種成因,當中最常見的成因如下:

  • 飲食不善。葉酸鹽無法儲存於體內,必須每天從飲食攝取,確保葉酸充足。
  • 藥物。某些腦癇(癲癇)藥物及用於治療類風濕關節炎的氨甲喋呤(Methotrexate)均可能干預身體利用葉酸鹽。
  • 酒精。過量飲酒可能妨礙身體吸收及使用葉酸鹽。
  • 腸疾病。乳糜瀉或炎症腸道疾病如克隆氐病(Crohn’s Disease)等均會干預身體吸收葉酸鹽。
  • 慢性溶血性貧血(Chronic Haemolytic Anaemias)。這包括某些遺傳性疾病,例如地中海貧血(Thalassaemia)和鐮狀細胞性貧血(Sickle Cell Anaemia),這些疾病可能導致紅血球分解過快,令身體對葉酸鹽的需求增加,假如飲食中的葉酸不足便會引致葉酸缺乏。
  • 妊娠。女性懷孕時需要更多葉酸鹽應付胎兒發育的需要。如葉酸鹽攝取量不足,便可能缺乏,令尚未出生的胎兒神經管畸型,即懷孕頭數月胎兒的神經和脊髓發育不健全。

醫生會詢問您的徵狀和為您檢查,此外也可能詢問您的病歷。如醫生懷疑病人患有葉酸缺乏性貧血,便會安排驗血。血液樣本會交送化驗所進行下列測試:

  • 全血計數,測計血色素數量及每種血細胞的數目,同時檢測紅血球的大小和每個紅血球的血色素數量。
  • 血塗片測試。即在顯微鏡觀察血液樣本,檢查紅血球的大小和形狀,以及評估現有的不同白血球。
  • 維他命B12、鐵質及葉酸測試。量度三者的水平。

如驗血顯示貧血、紅血球大而葉酸水平低,便可能患上葉酸缺乏性貧血。

醫生可能安排其他檢測,以確定葉酸缺乏性貧血的成因,或會轉介病人見血液專科醫生(專門確定及治療血液疾病的醫生)或腸胃專科醫生(專門確定及治療消化系統疾病的醫生)。

醫生會嘗試確定缺乏葉酸的成因,針對病因進行治療。

自我護療

假如日常飲食的葉酸鹽攝取量不足,醫生會指導如何調節,又或轉介病人見營養師。假如酒精攝取量過高,則會建議少飲酒。

藥物

醫生或會處方葉酸片。患者開始服藥前首先會檢測血液的維他命B12水平,這是因為患者接受藥物治療後可能感覺舒適一點,以致忽視了隱性缺乏維他命B12,這種情況日後可能導致神經系統疾病。

口服葉酸是(人工)合成的葉酸片。這種水溶性維他命能取代葉酸鹽,被身體吸收利用。服藥的劑量通常是每日5毫克,療程最少四個月。部分人士必須長期服用葉酸片,或甚至終身服藥。服藥前應細閱維他命補充劑說明書的病人須知指示,如有疑問請諮詢醫生或藥劑師。

患者服用葉酸片治療貧血,醫生會監察血計數和體內葉酸水平。開始服藥後不久,醫生會安排一次驗血,其後約八星期再行驗血,以確定治療有效。

特別考慮

孕婦如從飲食攝取的葉酸鹽不足,胎兒可能出現神經管畸形,演變成小兒脊柱裂,即脊柱畸形。

計劃生育的婦女應在懷孕前服食400微克的葉酸補充劑,然後在妊娠頭12星期繼續服用,以減輕胎兒神經管畸形的風險。如曾經有子女神經管畸形,應諮詢醫生是否需要在妊娠期間增加葉酸攝取量。詳細說明請參閱常問問題一節。

除了服用補充劑,日常也必須多吃葉酸含量豐富的食物,例如西蘭花、芽甘藍、蘆荀、豌豆、鷹嘴豆和糙米。動物肝臟的葉酸也很豐富,但肝類或鵝肝醬的維他命A含量太高,孕婦不宜多吃。孕婦如攝取大量維他命A可能會引致畸胎。

飲食注意健康均衡,攝取足夠葉酸鹽,便可預防葉酸缺乏性貧血。成人每日建議攝取量為200微克,大部分人只要進食足夠的蔬菜、水果及榖糧,便毋須另服補充劑。

葉酸鹽含量豐富的食物包括西蘭花、芽甘藍、蘆荀、豌豆、鷹嘴豆和糙米,此外綠色葉菜如菠菜、西洋菜和捲葉甘藍、某些水果(特別是橙和蜜柑)和肝類也含有少量葉酸鹽。葉酸鹽遇熱便會遭破壞,所以新鮮蔬果的葉酸鹽含量比經烹調的多。此外,強化維他命的麵包或早餐榖類也可提供葉酸。強化指在生產過程中加入葉酸。

如有任何疾病影響吸收營養或正在懷孕,都可能需要服用葉酸補充劑。請諮詢醫生意見。

問:孕婦因何要服用更高劑量的葉酸?

答:懷孕或正計劃生育的婦女需要服用葉酸補充劑,藉此減輕胎兒神經管畸形的風險。

生育前應儘早服用葉酸補充劑,最好是一開始試圖成孕時便服食,然後一直服用至懷孕頭12周。這樣可降低胎兒神經管畸形的風險。神經管畸形指胎兒的神經和脊髓在頭數月發育不全,可能導致脊柱裂(脊骨閉合障礙)或無腦畸形(胎兒的腦部和顱骨閉合障礙)。

孕婦如誕下神經管畸形嬰兒的風險特別高,必須服用較高劑量的葉酸。例如,若孕婦或配偶有神經管畸形(例如小兒脊柱裂),又或若孕婦以往曾在懷孕期間胎兒出現神經管畸形,胎兒風險便相應提高。此外,乳糜瀉、糖尿病、鐮狀細胞性貧血、地中海貧血患者或服用抗腦癇(癲癇)藥物的婦女亦較易出現胎兒神經管畸形。

胎兒神經管畸形風險正常的婦女,建議每日應攝取400微克葉酸。如胎兒神經管畸形風險較高,便需每日服5毫克。

除了服用補充劑,日常也必須多吃葉酸鹽含量豐富的食物,例如西蘭花、芽甘藍、蘆荀、豌豆、鷹嘴豆和糙米。此外綠色葉菜如菠菜、西洋菜和捲葉甘藍、某些水果(特別是橙和蜜柑)和強化維他命的麵包或早餐榖類也含有少量葉酸。強化指在生產過程中加入葉酸。

動物肝臟的葉酸也很豐富,但肝類或鵝肝醬的維他命A含量太高,孕婦不宜多吃。孕婦如攝取大量維他命A可能會引致畸胎。

如對葉酸補充劑有疑問,應諮詢醫生。

問:男性計劃生下一代需要服食葉酸補充劑嗎?

答:不需要。男性計劃生下一代毋須服用葉酸,但男士亦應注意飲食健康均衡,以及改善生活習慣,藉此增強生育能力。

現時並無太多證據顯示男性計劃生下一代時也應多攝取葉酸鹽,所以一般不會作出相關建議。

然而,計劃生育時夫婦二人均須改善生活習慣,以提高成孕機會。首先飲食要注意健康均衡,成人的建議葉酸鹽攝取量為每日200微克,所以只要飲食均衡,便可攝取足夠的葉酸鹽應付身體所需。西蘭花、芽甘藍、蘆荀、豌豆、鷹嘴豆和糙米等食物都含有葉酸鹽。

問:葉酸鹽和葉酸有分別嗎?

答:有,兩者都是維他命B9,但來源不一樣。

葉酸鹽是天然維他命B9,可在綠色蔬菜找到,包括西蘭花、芽甘藍、蘆荀和豌豆,部分水果(橙和蜜柑含量特別豐富)和肝類亦有葉酸鹽。

葉酸是(人工)合成維他命B,可用於補充劑或加入強化維他命食品,例如早餐榖類和三文治醬。由於葉酸屬水溶性,毋須分解便可吸收,所以可更易被身體吸收使用。

更多資料

來源

  • Anaemia – vitamin B12 and folate deficiency. Prodigy. www.prodigy.clarity.co.uk, published January 2011
  • Vitamin B12 and folate deficiency. Lab Tests Online UK. www.labtestsonline.org.uk, published 20 October 2011
  • Pre-conception – advice and management. Prodigy. www.prodigy.clarity.co.uk, published September 2010
  • Joint Formulary Committee. British National Formulary. 62nd ed. London: British Medical Association and Royal Pharmaceutical Society of Great Britain; 2011
  • Your health in pregnancy. Department of Health. www.dh.gov.uk, published October 2009
  • Folic acid – food factsheet. The British Dietetic Association. www.dba.uk.com, published May 2010
  • Neural tube defects – factsheet 59. Centre for Genetics Education. 

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