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抑鬱症

每個人在一生中總會經歷不愉快的時刻,通常是由一些悲傷的事件引起,例如和伴侶分手或親人離世。多數人都會間中感到情緒低落,這種不愉快的情緒可能會演變成抑鬱症── 這的而且確是一種病症,但往往遭人忽視,部分原因是患者拒絕求助。

抑鬱症通常由一件加重精神負擔的事件引起,例如親友去世或感情關係破裂。經濟困難、工作壓力、恐懼裁員或失業,甚至瑣碎得像搬屋的小事也可以令精神脆弱的人變得抑鬱。剛分娩的女性較容易患上產後抑鬱症。至於長期或嚴重的重病,如糖尿病和癌症,也會引發抑鬱症。
 
患者在人際關係方面往往會遇到問題,這些問題可能是導致抑鬱症的病因,也可能是抑鬱症帶出的後果。
抑鬱症有時似乎是家族遺傳的病症,但研究人員至今仍未能直接從基因角度加以解釋。根據觀察所得,不愉快的童年經歷很可能是日後患上抑鬱症的成因。比如一個在十四歲前喪母而又缺乏他人悉心照顧的小孩,長大後會較易患上抑鬱症。其他童年時的慘痛經歷,如遭受性虐待,也可能令兒童長大後患上這種病。
性格悲觀,總是傾向於看事物陰暗面的人,患上嚴重抑鬱症的可能性亦較一般人高。
 

抑鬱症最常見的病徵是情緒低落。除了感到傷心愁悶之外,有些人會比平常暴躁和容易發脾氣。患者通常在早上起床後或晚上睡覺前最感煩悶。患者會感到以往喜愛的活動再也不能令自己快樂,又覺得自己與其他人格格不入。精神不足、疲倦和缺乏集中力都是抑鬱症常見的病徵。另外,患者會難以入睡,或睡了很久仍感到疲倦,或很早便醒來。一般的症狀還有失去性慾和飲食失調(厭食或暴食)。精神緊張通常與抑鬱症同時出現。患者會感到害怕、心悸,甚至惶恐不安。這些情況通常會在抑鬱症治癒後減少。
 
抑鬱症嚴重影響患者對自己和對生命的看法。患者通常會對自己過份遣責,亦可能有自殘傾向,甚或感到生無可戀。抑鬱症患者的自殺傾向一般比普通人強烈。很多患抑鬱症的人會試圖用酒精和毒品紓緩或麻醉難受的情緒。然而,這樣做只會令病情惡化,因為酒精會令患者情緒更為低落;過量喝酒更會損害身體健康。
 

 

抑鬱症可以影響一個人的生活態度。患者可能會不想上班,或對一些從前喜歡做的事完全失去興趣,這種情況十分可悲。但一般病人會因為感到尷尬而拒絕求診,他們認為表達內心的抑鬱是懦弱的表現。有時他們只會自怨自艾。幸好,現時已經有很多治療抑鬱症的方法。病者首先要做的是向專家抒發自己的感受。抑鬱症有兩種主要的治療方法,一是心理治療,如心理輔導;另一種是藥物治療,如服食抗抑鬱藥。對一些只患有輕微抑鬱症的病人來說,心理治療已經足夠;而對於一些比較嚴重的患者,醫生通常會建議兼用抗抑鬱藥和心理輔導,或單靠藥物加以治理。大部分抑鬱症患者在服食抗抑鬱藥和接受簡單的輔導後,可以痊癒。如果病情嚴重,或病者有強烈的自殺傾向,普通科醫生會把病人轉介到精神科醫生。精神科醫生接受過治療精神病的專科訓練,能為患者提供多種不同的療法。在某些情況下,患有嚴重抑鬱症的人需要住院。由於患者有自殺傾向,患者本人(或其家人)可能會感到留在家中(把患者留在家中)並不安全。不過,抑鬱症患者不一定會對其他人構成威脅。
 
心理治療
醫生通常會安排病人進行輔導,作為整個療程的一部分,有時輔導員更會長駐診所。輔導主要是個別進行,目的是讓患者有機會抒發自己的感受和煩惱,而輔導員則聆聽和發問。一般輔導員不會對患者的煩惱提出解決方法。輔導通常有六節,另外亦有一些更講究條理步驟的心理輔導,包括認知行為治療。
 
藥物治療
現時巿面上有不同種類的抗抑鬱藥,我們必須知道它們有別於鎮靜劑或其他精神科藥物。抗抑鬱藥與其他藥物同樣帶有副作用,但它不會令服用者上癮或性格改變。抗抑鬱藥主要有兩種,分別為SSRI(全名是Selective Serotonin Re-uptake Inhibitors,中文全稱為選擇性血清促進素再吸收抑制劑)和三環抗抑鬱藥(藥名指藥物本身的化學結構)。兩種藥對治療抑鬱症都相當有效,但由於 SSRI類型的藥物,包含fluoxetine(prozac),產生的副作用較少,所以現時較多人採用。
 
一般抗抑鬱藥大約需要兩個星期才開始產生作用。每一次抑鬱症發作,約需6個月時間治理;即使病徵很快消失,也要繼續服藥,因為療程長些,可減低抑鬱症復發的機會。
 
貫葉連翹(St. Johns Wort)是一種對治療抑鬱症有幫助的輔助性藥物,現時很受歡迎,可在健康食品公司或藥房購買。有研究報告指出,它對治療抑鬱症有顯著功效。但由於它與其他藥物混合後,可能會產生副作用,因此病人服用此藥前應知會醫生或藥劑師。
 

 

預防抑鬱症最好的方法是學習妥善處理壓力。壓力是十分個人的經歷,每個人在一生中總會遇上令人沮喪或不愉快的事情。我們應注意自己的感受,學習以正面的態度面對問題。暫停工作去做自己感覺良好的事,或可改善心情。要好好照顧自己,飲食健康、睡眠充足和定時休息、鬆弛身心、學習和身邊的人傾訴心事及做運動都很重要。
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