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痛風

痛風會導致關節腫痛,通常臂部及腿部最易受影響。

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痛風是關節炎引起,令關節腫大和疼痛,通常只會影響身體一個關節,最常見是大姆趾,但亦可能影響任何其他關節,包括:

  • 足部及足踝
  • 膝部
  • 手部、手指及手腕
  • 手肘

 

痛風的成因是關節患處尿酸晶體積聚。

痛風患者以男性較多,當中30至60歲人士及長者特別常見。

有些人一生中只有一次痛風病發,而且毋須治療自行康復。

關節有痛風的初期徵狀包括:

  • 關節劇痛
  • 患處周圍腫大及發熱
  • 關節皮膚泛紅發亮,其後可能脫皮
此外並可能發低燒。

 

痛風不時復發且持續多年的患者可能有其他徵狀,包括皮膚下有結實白色硬塊。這些由尿酸晶體組成的硬塊稱為痛風石(Tophi),由痛風初發開始慢慢形成,最長可達10年。痛風石可引致多種問題:

  • 痛風石發炎,造成不適
  • 痛風石破裂流出白色糊狀物
患者可諮詢醫生關於各種治療,以舒緩痛風石造成的不適。但是,痛風石發炎或破漏並非細菌感染造成,所以服抗生素沒有效用。

 

上述徵狀可能是其他疾病所引致。如發現這些徵狀應請教醫生。

痛風不一定會引發其他問題,但患者應接受治療和改變生活及飲食習慣,藉此減低併發症風險。

最常見的痛風併發症是關節逐漸受損,造成長期疼痛或關節變形,最終導致殘障。患者可改變飲食習慣和服用降尿酸藥物以作預防。此外亦有證據顯示體內尿酸水平持續偏高會增加血管疾病風險,可能引致突發性心臟病或中風。

其他併發症包括:

  • 痛風蔓延至多個關節(稱為多關節型痛風(Polyarticular Gout)),這種情況較常見於年長人士。
  • 如尿酸晶體積聚在尿道,可能形成腎石。每10名痛風患者中有一至三人出現這種情況。
  • 如尿酸晶體積聚於腎組織,可能損害腎臟。

人體內尿酸過多便會出現痛風。尿酸是每個人體內血液自然存在的化學物,它是由嘌呤(Purines)形成的廢物,我們身體每個細胞也有嘌呤,另有些食物也含有嘌呤。食物所含的嘌呤被身體分解後,便會在體內形成尿酸,此外老細胞分解被新細胞取代時亦會形成嘌呤。我們的身體通常會透過腎臟將過量尿酸輸送到尿液,然後排出體外,不過遇到下列情況,血液中的尿酸便會升高:

  • 腎臟排疏尿酸的速度不夠快
  • 身體製造過量尿酸

 

尿酸水平太高會結成微細晶體,慢慢在身體組織積聚,其中關節內部和周圍最多,這也是關節腫痛的原因。這些晶體是在體溫較低的環境下形成,所以手指和腳趾痛風的病例最常見。

並非每個尿酸水平高的人也有痛風,有些痛風患者尿酸水平根本不高。至於為甚麼有些人患痛風而其他人不會,醫學界尚未能確定,不過某些因素或會增加痛風的風險。以下類別的人士較易患痛風:

  • 30至60歲男性
  • 更年期後婦女
  • 日常飲食攝取大量嘌呤。嘌呤常見於紅肉、海鮮及其他某些食物
  • 過量飲酒,特別是經常飲啤酒
  • 日常少飲水和飲品,導致缺水
  • 服用某些藥物,例如利尿劑(去水丸),令體內尿流量增加
  • 家族有痛風遺傳病歷
  • 腎病患者,腎臟不能透過小便排出所有尿酸
  • 超重、糖尿病或高血壓患者
  • 患有牛皮癬(Psoriasis)(皮膚痕癢、乾燥及脫屑)疾病,導致身體製造過量尿酸
  • 正服用某類抗癌藥物

醫生會詢問患者的徵狀及進行檢查,此外亦會詢問患者和家族的病歷。醫生通常會安排抽血交送化驗所檢測,以量度尿酸水平,驗血亦可查找是否有其他原因造成不適徵狀。

醫生可能轉介病人到風濕病專科醫生(專門治療關節疾病的醫生)進行其他檢測。

醫生或會用針刺入腫大關節讓液體流出,這個程序一般不會造成太大痛楚,就像抽血化驗差不多。若經顯微鏡檢測發現液體含尿酸晶體,便可診斷為痛風。如發現鈣晶體,則屬於另一種類似的病症,名為假痛風(Pseudogout)。假痛風的晶體由一種稱為焦磷酸鈣(Calcium Pyrophosphate)的鈣鹽形成,詳情請參閱「常見問題」一節。

醫生或會安排患者照關節X光,以排除其他疾病的可能性,同時確定關節是否受損,但X光並非診斷痛風

痛風的徵狀通常最長持續兩星期,其後毋須治療也會自行消失。有些患者一生只有一次痛風,但亦有復發的病例。患者如不接受治療預防痛風,三年內的復發率是10人中超過八人。痛風不治療,發病可能愈來愈頻密,每次持續時間也更長。

自我護療

痛風患者可採取多種方法舒緩痛風發作引起的腫痛。

  • 提高關節讓其休息,不要做劇烈運動。在罕有情況下,醫生會為患者安裝夾板,制止關節移動。
  • 保持關節清爽,切勿包裹。用冰袋或毛巾包着冰塊冷敷關節有助消腫,每次冷敷約20分鐘。為免灼傷皮膚,冰塊切勿直接敷用。如須再次冰敷,應先讓腫痛部位回復正常溫度,才可敷理。
  • 多飲水。

 

藥物

醫生可處方一些藥物減輕痛風引致的痛楚及腫脹。

醫生或會處方非類固醇消炎藥,例如可減輕痛楚和發炎的布洛芬(Ibuprofen)及奈普生(Naproxen)。如患者有心臟病、高血壓、腎病、肺病或年過65歲,這些藥物或會造成損害,所以服用前應諮詢醫生。阿士匹靈(Aspirin)會影響尿酸水平,令痛風病徵持續更長時間,所以患者不宜服用。

如患者不適宜服用非類固醇消炎藥,醫生可處方秋水仙鹼(Colchicines)。這種藥亦有消炎作用,但治療方法與非類固醇消炎藥不同。秋水仙鹼可能引起副作用,例如引致腹瀉,但只要調低劑量便可舒緩。

假如患者不宜服用非類固醇消炎藥或秋水仙鹼,醫生有時也會處方類固醇藥片,又或建議痛風影響大型關節(例如膝部)的病人注射類固醇。

患者應認識導致痛風徵狀的成因,從而消除這些觸發因素和減少痛風復發的風險。只要改變一下日常飲食和按需要服藥,便可預防痛風經常復發及減輕病況。

飲食

日常飲食對痛風有極大的影響。有些食物的嘌呤含量極高,會導致血液尿酸水平上升,因此不宜多吃。這類食物包括:

  • 動物肝腎
  • 脂肪魚類,例如鯖魚、沙甸及鯷魚
  • 貝類,包括青口、蟹及蝦
  • 某些蔬菜,例如露荀、椰菜花、扁豆、菇類及菠菜
  • 燕麥及麥片粥

 

假如計劃調整日常飲食,應諮詢醫生或營養師的意見,確保可攝取身體所需的各種營養。飲食營養均衡有助控制徵狀。詳情請參閱「常見問題」一節。

飲酒不應過量  特別是啤酒、黑啤、砵酒及加度葡萄酒,因為這類酒精飲品最易引發痛風徵狀。每日應飲足夠的水稀釋血液和尿液,從而降低體內尿酸水平。

若有須要減肥,應經常運動以達到減磅目標。建議的健康運動水平是一星期做150分鐘(兩個半小時)溫和運動,每次10分鐘或以上。例如,您可每星期最少做五天運動,每次30分鐘。

藥物

除了改變飲食習慣,患者亦可考慮服用預防性藥物。服藥可控制血液尿酸的水平,防止痛風復發,即使復發也會時間較短及病況較輕。這類藥物的使用並非治療痛風的徵狀,一般在上次痛風徵狀消除後數星期才處方。

醫生或會處方一種名為別嘌呤醇(Allopurinol)的藥物,患者須每天服用,假如病人有任何原因不能服用別嘌呤醇,醫生可能處方非布索坦(febuxostat)。兩種藥物都可抑制尿酸形成,初期服用時或會引發更多痛風徵狀,為防止這種副作用,醫生可能處方非類固醇消炎藥、秋水仙鹼或類固醇藥片指示病人與別嘌呤醇或非布索坦一併服用,患者須服用三個月,同時大量飲水和其他流質飲品。

醫生或會處方其他藥物,以從尿液排疏更多尿酸,例如丙磺舒(probenecid)。

病人服藥應諮詢醫生的意見,並細閱藥物的病人須知說明。

1. 我被診斷患有痛風,有甚麼食物不宜進食?

痛風患者可避免進食嘌呤含量高的食物,藉此減輕痛風徵狀和發作的頻密度。嘌呤是可分解成為尿酸的物質,會令痛風惡化。嘌呤含量高的食物包括某些肉類、海鮮及豆類。

痛風是尿酸積聚導致的疾病,而尿酸是由嘌呤(身體每個細胞及某些食物均含嘌呤)形成的廢物。不良的飲食習慣是導致痛風的主要原因,只要妥善調節,便可減低痛風復發的風險。

痛風患者進食某些嘌呤含量高的食物會令病情惡化,包括:

  • 肉類,例如紅肉及內臟(例如肝腎)
  • 野味(例如野禽及兔)
  • 海鮮(貝類,包括青口及蝦)
  • 脂肪魚類,例如沙甸及鯖魚
  • 含酵母的飲食,例如啤酒
  • 菇類及菇類製造的食品(例如Quorn素肉)
  • 某些蔬菜(例如椰菜花、露荀及菠菜)
  • 豆類(例如扁豆)

 

這些食物亦含有其他養分(例如紅肉含蛋白質及鐵質),所以患者毋須完全戒食,但減少食量有助舒緩痛風。患者可從其他嘌呤含量低的食物攝取蛋白質,例如奶、芝士和蛋。

此外,其他食物亦可能激化痛風,包括草莓、橙及蕃茄。假如發現這些食物對您造成影響,最好避免進食。痛風病人也應減少飲酒,特別是啤酒,這有助舒緩不適徵狀。過量飲酒可能觸發痛風徵狀,即使已服藥預防亦會如此。

除此之外,患者也應減少含高果糖的飲食,例如甜汽水、果汁和葡萄乾等甜水果,這樣可防止痛風發作,因為果糖會令尿酸水平上升,加劇痛風。

日常飲食少含嘌呤而健康均衡,對控制痛風徵狀幫助甚大。但視乎個人情況,患者或須服用醫生處方藥物治療不適徵狀和防止痛風復發。

2. 我被診斷患有假痛風,這跟「真」痛風有何分別?

假如導致關節腫痛的晶體跟「真」痛風的不同,便會診斷為假痛風。假痛風又稱焦磷酸鈣晶體性關節炎(Calcium Pyrophosphate Crystal Arthritis)。

身體的尿酸過多便會出現痛風,而尿酸是每個人血液自然存在的化學物。尿酸水平過高會結成細小晶體,積聚在身體組織,特別是關節內部和周圍,導致關節腫痛。

假痛風患者體內形成的晶體並非導致「真」痛風的尿酸晶體,而是一種名為焦磷酸鈣的鈣鹽。從X光片可看到受影響關節的晶體。

假痛風最常見於65歲以上人士,男性和女性的發病率相若。它可以影響任何關節,但最常見是膝部或手腕關節。假痛風發作時,患者會感到關節劇痛、繃硬和腫脹,這些徵狀會漸漸消減,大概兩星期內逐漸好轉。有時其他疾病也會引發假痛風,但一般病例沒有任何明顯成因。

一如痛風,假痛風亦可復發或成為慢性長期疾病。慢性疾病指持續多時的疾病,有些病例會終生影響患者。「慢性」疾病純粹指患病的時間長短,與嚴重程度無關。

假痛風也可用痛風藥物治療,但若要治療慢性假痛風或防止其經常復發,則治療選擇不多。由於沒有其他療法可降低導致假痛風的晶體數量,有些病人或須服用非類固醇消炎藥或類固醇藥。

如您懷疑自己患有痛風或假痛風,請諮詢醫生。

3. 我曾試過數次痛風發作,現在正服用別嘌呤醇,這會引起副作用嗎?

別嘌呤醇一般無副作用,適合長期服用,但服食任何藥物也應留意任何不尋常反應,如有疑慮則應請教醫生。

別嘌呤醇是一種可抑制尿酸形成預防痛風的藥物。

開始服用別嘌呤醇頭數月痛風可能會發作。醫生或風濕病專科醫生可處方非類固醇消炎藥或秋水仙鹼與別嘌呤醇一同服用,以防止痛風發作。

部分患者服用別嘌呤醇後會出紅疹,如遇到這種情況,應立即告知醫生或風濕病專科醫生。

更多資料

來源

  • Gout. BMJ Best Practice. www.bestpractice.bmj.com, published 16 May 2011
  • Gout and pseudogout. eMedicine. www.emedicine.medscape.com, published 26 March 2012
  • All about gout. UK Gout Society. www.ukgoutsociety.org, published 2009
  • Gout. Prodigy. www.prodigy.clarity.co.uk, published November 2007
  • What is the outlook? Arthritis Research UK. www.arthritisresearchuk.org, accessed 4 May 2012
  • All about gout and other health problems. UK Gout Society. www.ukgoutsociety.org, published 2011
  • Crystal arthropathy – suspected. Map of Medicine. www.eng.mapofmedicine.com, published 13 January 2012
  • What are calcium crystal diseases? Arthritis Research UK. www.arthritisresearchuk.org, accessed 30 March 2012
  • Joint Formulary Committee. British National Formulary. 63rd ed. London: British Medical Association and Royal Pharmaceutical Society of Great Britain; 2012
  • Schlesinger N, Schumacher R, Catton M, et al. Colchicine for acute gout. Cochrane Database of Systematic Reviews 2006, Issue 4. doi:10.1002/14651858.CD006190
  • All about gout and diet. UK Gout Society. www.ukgoutsociety.org, published 2009
  • Calcium pyrophosphate deposition. BMJ Best Practice. www.bestpractice.bmj.com, published 24 August 2011

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