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乳癌

乳癌指乳房出現含有癌細胞的腫瘤。乳房腫瘤是由于細胞生長異常失控而形成的腫塊,可以是惡性(癌性)或良性(非癌性)。每10宗乳房腫瘤病例中九宗為良性。

以下內容由保柏健康資訊顧問團隊提供,一切資料均根據可靠而有醫學證明的資料而編寫,並經保柏的醫學顧問核實。內容僅供參考,不能取代合資格的醫護人員給予閣下之個人建議。  

乳房由脂肪、結締組織及多葉乳腺組織構成,後者通過管道連接乳頭。

大部分女性的乳房大小﹐外形和感覺會隨月經周期而出現變化,此外亦可能隨着人生階段變化,例如更年期後婦女的乳房不像以前般豐滿緊緻。

乳房組織一直伸展到腋下﹐該處存在有淋巴腺,為免疫系統的一部份。

乳癌通常在終末乳葉的細胞和乳管開始出現,並可由該處擴散到乳房組織及淋巴結。

乳房組織

乳癌有多種,有些很罕見,例如炎性乳癌和柏哲氏病(Pagets Disease),然而一般乳癌分為兩大類,詳情如下。

  • 非入侵性乳癌 
    非入侵性乳癌指局限於乳腺管或乳葉而不會擴散到周圍組織或身體其他部位的癌症。最常見的非入侵性乳癌是乳腺管原位癌(DCIS),它是極早期的乳癌,癌細胞只在乳腺管內生長,尚未擴散到乳房組織。有些病例會演變為入侵性乳癌。
  • 入侵性乳癌 
    入侵性乳癌指癌細胞由乳腺管或乳葉擴散到周圍組織。最常見的入侵性乳癌是侵入性乳腺管癌(IDC),即癌細胞存在於乳腺管及乳房組織。每10名確診乳癌的女性當中約八名患有入侵性乳癌,而每10名確診乳癌的女性當中約一名患有侵入性乳小葉癌(ILC),即癌細胞始發於乳葉,但亦可擴散到乳房其他範圍。IDC和ILC都可能擴散到身體其他部位。

有些婦女從沒有察覺乳房有任何改變,直至接受乳房檢查才發現患上乳癌。

但許多患者也會發現乳房有腫塊或皮膚表面或乳頭變化。每十個乳房腫塊病例中約9個病例都不是癌症,但假如發現腫塊,亦應立即看醫生。此外女性亦應留意下列情況:

  • 乳房形狀或大小改變
  • 乳頭形狀改變 — 例如內陷或變得不規則
  • 皮膚呈現小凹狀
  • 乳頭周圍出現紅疹
  • 乳頭排出帶血分泌物
  • 乳頭或乳頭附近出現皮疹
  • 腋下腫大或有腫塊

 

以上徵狀不一定是乳癌所致,但如有發現便應諮詢醫生意見。

醫學界尚未確實掌握乳癌的成因,但某些因素會增加患乳癌的機會。以下人士患乳癌的風險相對偏高:

  • 年逾50歲而以往曾患良性或惡性乳癌的女性
  • 很早初經或很遲更年期
  • 曾接觸輻射
  • 30歲後才初次懷孕,或從未生育
  • 多進食高脂肪食物或每星期飲酒的分量超過建議的14份
  • 超重,而且更年期一直超重
  • 近親曾患乳癌
  • 採用口服避孕藥或荷爾蒙補充療法,但風險相對較低

醫生會詢問您的徵狀和為您檢查,亦會詢問您的病歷和檢查乳房。

醫生或會轉介患者到乳癌專門診所,以便進行其他檢查。最常見的檢查包括:

  • 超聲波掃描(Ultrasound Scan)或乳房X光造影(Mammogram):超聲波掃描指利用聲波為身體/或身體某處內部造影,這一般適合35歲以下婦女。乳房X光造影是乳房X光檢查。
  • 活組織切片檢查(Biopsy):醫生會切除一小片組織或細胞,交送化驗所化驗,以確定細胞類型和究竟屬於良性(非癌性)或癌性。

如發現患上癌症,病人可能須接受其他檢測,以評估癌細胞是否已擴散,這稱為癌症分期。這類檢測包括驗血和胸部X光。此外醫生亦可能安排病人接受電腦斷層(CT)或磁力共振掃描(MRI)。這類掃描的影像可顯示身體內部情況,讓醫生看清楚癌細胞有否擴散。

乳癌可採用多種方法治療,醫生更可能結合多種療法,具體決定視乎多項因素,包括是否已過更年期、癌症的種類和分期,以及癌細胞是否已擴散。醫生會與病人商討適合的療法。

手術

大部分乳癌患者都以手術作為首選療法。外科醫生會視乎乳房腫塊的大小及位置,建議進行乳房腫瘤切除手術(Lumpectomy)或乳房切除手術(Mastectomy)。前者只會切除乳房腫瘤及周圍一些健康組織;後者則完全切除乳房,手術後患者可接受乳房矯形手術。

以上兩類手術都會一併切除腋下部分淋巴結,以確定癌細胞有否擴散。

手術後,患者可接受其他治療,例如放射性治療。接受乳房腫瘤切除手術的病人需要做放射性治療,但乳房切除手術患者則較少需要做這種治療。放射性治療可減低癌症復發或擴散的風險。

放射性治療(Radiotherapy)

放射性治療是透過輻射殺死癌細胞,即用輻射光束瞄準癌細胞發射,令腫瘤縮小。

乳癌放射性治療一般在手術後進行,通常整個療程為期三至五個星期,屬於門診服務,每次只需數分鐘,但每星期須前往診所五天。

化療(Chemotherapy)

化療是利用藥物毀滅癌細胞。患者可在以下時間接受化療:

  • 在手術前縮小腫瘤
  • 在手術後減低癌症復發或擴散的風險
  • 治療已擴散或復發的乳癌

有些化療為口服藥片,但大部分是採用靜脈注射形式,醫生可能採用一種或多種藥物。化療通常分為多個周期,即病人連續服藥數天,然後休息數星期,整個療程最長可達八個月。

荷爾蒙療法(Hormone Therapy)

雌激素和其他荷爾蒙或會促進乳癌細胞生長,患者可服用藥物抑制這些荷爾蒙,從而治療某些乳癌。醫生一般會在病人手術後安排荷爾蒙療法,但有時亦可在手術前採用或用於治療復發乳癌。

乳癌患者首次治療後,通常最少要接受荷爾蒙療法五年。荷爾蒙療法分為多種,醫生可協助病人選擇最適合的方案。

生物療法(單克隆抗體)(Biological Therapies (Monoclonal Antibodies))

生物療法指利用一種物質刺激身體攻擊癌細胞或抑制其生長。抗體是免疫系統製造的蛋白質,一般用於對抗細菌和病毒。單克隆抗體則是化驗室製造的抗體,可識別某些細胞。

最常見的生物療法藥物是曲妥珠單抗(Trastuzumab)(赫賽汀Herceptin)。它可標靶表面有特別蛋白標記的乳癌細胞。

曲妥珠單抗通常採用吊瓶輸液到靜脈,病人每三星期須輸液一次,為期一年。

生物療法並非所有婦女也適合。

治療後

完成治療後,醫生會叮囑病人定期覆診檢查。每次檢查也會詢問是否有任何徵狀,亦可能安排驗血及乳房X光造影,查找任何乳癌復發徵兆。

狀況良好的患者覆診次數可逐漸減少,但假如尚未到下次覆診便發現徵狀,又或有任何疑慮,則應諮詢醫生。

女性可經常自我檢查乳房,只要熟悉乳房的外形和感覺,便可迅速察覺任何異常變化。假如發現乳房變化,應諮詢醫生。

保持健康的體重,為人母親的應哺乳,飲酒不宜過量。以上行動都有助預防乳癌。

攝取足夠的維他命D可能有助減低多種癌症的風險,包括乳癌,但這點仍須作更多研究才可確定。醫學界也認為維他命D可促進骨骼健康。

皮膚接觸陽光,人體便會自行製造維他命D,此外亦可從食物攝取,包括高油份魚類。夏季不使用任何防曬用品而不時短時間接觸陽光(確切的日曬時間因人而異,但一般只需在日間接觸陽光幾分鐘便足夠),便可攝取足夠的維他命D,但注意不要讓皮膚曬紅。冬季接觸陽光的機會不多,不妨每日服不超過25微克維他命D(兩粒強效12.5微克維他命丸),確保攝取量充足。

孕婦或哺乳婦女服用營養補充劑之前必須詳細閱讀隨附的說明資料,並諮詢藥劑師或醫生的意見。此外正在服用抗高血壓利尿劑或以往曾患腎石或腎衰竭的人士服用維他命D之前也要先徵詢醫生意見。

協助與支援

確診患上癌症對患者和家人都造成極大沖擊。病人接受癌症治療時身邊必須有人支持,以助他們處理面對癌症的心理問題和身體不適徵狀,癌病專科醫生和護士是這方面的專家,他們可提供所須的支援,此外也可找輔導員談談。

1. 甚麼是淋巴水腫?

淋巴水腫是乳癌患者治療後可能出現的長期水腫徵狀。患者原有乳癌的身體一側會水腫,通常以手臂居多。淋巴水腫不能治癒,但可透過藥物控制徵狀。

每五名接受治療的乳癌患者當中約一名會出現淋巴水腫。

病人治療乳癌後,患處一側的手臂或身體或會水腫。淋巴水腫是長期腫脹問題,成因是淋巴結及淋巴系統受到乳癌的療程影響。動手術切除淋巴結或在腋下淋巴結進行放射性治療,或會堵塞淋巴系統的排水管道,妨礙淋巴液暢順排疏,漸漸在體內積聚,導致水腫。

以下情況會增加患者出現淋巴水腫的風險:

  • 嚴重曬傷
  • 因割傷或擦傷感染
  • 蟲咬
  • 治療後過早勞損手臂

為防止淋巴水腫,患者應好好料理皮膚,避免割傷或擦傷,並要依指示在治療後做運動。

淋巴水腫若不治療可能會惡化,造成痛楚和行動不便,皮膚亦會乾燥繃緊。

淋巴水腫沒法完全治癒,但患者可控制腫脹和疼痛等徵狀。治療包括提高雙臂、用繃帶包紮、運動和按摩。

患者如察覺任何水腫跡象,應請教醫生或護士。有關如何預防和治理淋巴水腫,可諮詢專科護士。

2. 甚麼是乳癌TNM分期?

TNM是醫生評估癌腫瘤的分期系統,可評估不同種類的癌症,包括乳癌。醫生可藉着系統了解癌症的屬期,亦有助選擇最佳的治療方法。

TNM是腫瘤、淋巴結和轉移的英文簡寫。癌症分期後,醫生可界定腫瘤的大小及是否已擴散到淋巴結和是否已擴散到身體其他部位。

醫生會根據檢驗所得的資料,包括活組織切片檢查結果,界定乳癌病人的整體TNM級別,然後協助患者選擇最適合的療法。

T分期共有一至四級,分別代表腫瘤的大小及在乳房的位置。各期資料如下:

  • T1 — 腫瘤直徑為2厘米或以下
  • T2 — 腫瘤直徑介乎2至5厘米
  • T3 — 腫瘤直徑超過5厘米
  • T4 — 代表腫瘤的位置
  • T4a — 腫瘤附着胸腔
  • T4b — 腫瘤附着皮膚
  • T4c — 腫瘤附着皮膚及胸腔
  • T4d — 腫瘤發炎而皮膚表面紅腫,觸碰會感痛楚

分期的N部分可讓醫生確定癌細胞是否已擴散到淋巴結,以及擴散的程度。淋巴結是佈滿身體各處的腺體,屬於免疲系統一部分,癌細胞可透過淋巴結擴散至身體其他部位;界定為N0期的癌症指癌細胞尚未擴散到淋巴結;N1至N3期則表示癌細胞已擴散到淋巴結,以及發現癌細胞的淋巴結位置。

癌症分期的M部分指出腫瘤是否已擴散到身體其他部位。M0期癌症指無跡象顯示癌細胞已擴散到身體其他部位;M1期指除乳房及淋巴結發現癌細胞外,癌症亦已擴散到身體其他部位。醫生會綜合所有資料,然後界定病人的乳癌整體分期。癌症分期會列明於檢驗表格及醫生所寫的其他資料,此外醫生也可能直接告訴患者。例如,T2 N0 M0表示病人的腫瘤大小為2至5厘米,現無證據顯示已擴散到淋巴結或身體任何其他部位。

界定癌症整體分期很重要,這樣醫生才可嘗試預測癌症如何發展,然後相應地規劃治療。患者如對乳癌或TNM分期系統有任何疑問或憂慮,應請教醫生。

3. 怎樣檢查乳房是否有乳癌徵狀?

婦女自行檢查乳癌徵狀並沒有特別方法,但婦女應關注自己乳房的狀態及熟悉乳房的外形和感覺,一旦有任何潛在問題,便可及早發覺。

關注乳房的狀態指養成習慣定期檢視乳房的外形和感覺。只要熟悉乳房的外形和感覺,一旦有任何變化便可及早發覺。

您可選擇舒適方便的方法自我檢查。例如沐浴或淋浴時或早上穿衣服時順便檢查。站在鏡子前可從不同角度檢視乳房,此外還要檢查整個乳房,包括腋下和上胸部。

假如檢查乳房令您感覺不自在或焦慮,不妨跟醫生或護士談談,找尋解決辦法。

自我檢查時,應摸按乳房,看看是否有以下情況:

  • 乳房或腋下有腫塊
  • 乳房任何位置的組織感覺厚化
  • 異常疼痛或不適

以肉眼檢查乳房時,應注意:

  • 乳房大小或形狀是否有變(發育後),例如一邊乳房較大或下垂
  • 皮膚變化,例如皺摺或出現小凹(橙皮質感)
  • 乳頭或周圍皮膚出紅疹或結硬皮
  • 乳頭變化,例如乳頭位置改變或變成凹陷(內陷乳頭)
  • 一邊或兩邊乳頭排出分泌物(哺乳母親分泌母乳除外)

若發現上述變化徵狀,應立即看醫生。請記着每位女性的乳房都不同,即使乳房出現變化亦不一定有問題。變化可能與經期、年齡、懷孕、更年期和服食避孕藥有關。

如對檢查乳房或乳癌有任何問題或疑慮,請諮詢醫生。

更多資料



來源

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  • Breast cancer statistics: key facts. Cancer Research UK. www.cancerresearchuk.org, accessed 21 January 2010
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