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水痘

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水痘由帶狀皰疹病毒(Varicella-Zoster Virus)引起。帶狀皰疹病毒是一種疱疹病毒。其他皰疹病毒,包括引致唇皰疹的單純皰疹病毒及引致腺熱的愛-巴氏病毒。

水痘的名稱源於拉丁文「cicer」,意思是鷹咀豆,因為那些斑點像鷹咀豆長在皮膚上。像其他皰疹病毒一樣,帶狀皰疹病毒引起的病徵消失後,病毒會潛伏於體內,有可能再度活躍。英文名稱「Varicella」,意謂能引發水痘;「Zoster」意指再度活躍的細菌形式,日後會引致帶狀皰疹。

大部分兒童於入學前或入學頭數年會患上水痘。冬天和初春時這種病最為普遍,大規模出現病例的情況屢見不鮮。只有約10%的人進入成年時期而還未受過感染。由受感染至出現皮疹的時間(潛伏期)通常為兩星期左右。

皮疹通常是兒童受感染的最先表徵,有四個階段:皮膚表面滿布紅色斑點;凸起的丘疹;充滿清晰液體的細小水泡(小囊);結痂和痊癒的膿疽。但大部分家長和小孩首先注意到的是由數個細小水泡組成的痕癢皮疹。頭幾天會出現另一堆這樣的小囊,尤其會長在胸部、背部和臉上。長在口內及眼睛、生殖器和肛門周圍位置的水泡可能會引起疼痛。年紀較大的小孩和成年人較容易在皮疹出現前發燒、頭痛或肌肉痛楚。一般而言,兒時患上水痘比成年時患上病情較輕微。

水痘傳染力極強。一個從未患過水痘的小孩,跟帶菌的人接觸,就有很大機會受病毒感染。患有水痘的小孩在皮疹出現前兩天至消退後六天(那時最後一堆水泡應已結痂)是會傳染的。

病毒的傳播途徑包括:與具有活性水痘或帶狀皰疹患者直接接觸;接觸到受病毒感染的水囊液體、唾液和鼻子流出物等衣服或物件;或吸入經空氣散播的細小飛沫,而這些飛沫含有受感染的黏液或水囊液體。

為了防止水痘進一步擴散,患病兒童六、七天內不應上學,直至所有水泡都結痂。帶狀皰疹是不會由水痘傳染的。

水痘令人煩惱,但十之八九是無害的。不過,水痘可能會發生併發症,最普遍的是水泡被細菌感染,這時候須立即以抗生素來治理。偶爾水泡會因為病菌破壞血液凝固系統而滲血,但為時不長,也很容易醫治。康復期間,有些小孩會變得遲鈍及走動有困難。原因為腦部某部位發炎。這會令人驚恐,但皮疹消退後,病徵自會消除。無需治療就會完全復原。帶狀皰疹可導致嚴重肺炎。如再加上細菌感染,更會危及生命,但通常只限於成年人。

如果在懷孕初期染上水痘,胎兒受帶狀皰疹病毒感染的風險約為2%。懷孕期第1320週時風險最大。如有此情況,醫生會和你仔細討論嬰兒受感染的機會,以及如果嬰兒真的受感染,該如何處理。如果孕婦在生產前後數天出現皮疹表徵,嬰兒或會染上嚴重水痘。注射帶狀皰疹免疫球蛋白可減低染病危險。蛋白會從患過水痘的捐血者身上提取,因為他們的血液含有充足抗體可對抗病毒。由懷孕期中段直至臨盆前的一週患水痘,對嬰兒沒有影響。

免疫系統有缺陷的人亦有較大機會因水痘而承受嚴重的併發症。這類人士包括接受癌症治療及接受口服類固醇治療(例如因患有嚴重哮喘)的病人。如果他們從未患過水痘,則在接觸過任何感染物後,必須立即看醫生,尋求適當治療。

除極罕見和不尋常的病例外,染上水痘一次便終生免疫,不會再染第二次。

水痘是良性疾病,一般的水痘治療旨在減輕病徵。輕薄衣物、溫水浴或用海綿擦拭可紓緩皮膚痕癢和過敏。塗上異極礦藥水(Calamine lotion)或使用抗組胺(antihistamine)的片劑可能有幫助,請徵詢藥劑師的意見。服用撲熱息痛 (Paracetamol)或異丁苯乙酸(Ibuprofen),可減輕損傷部位疼痛,和幫助退燒。阿斯匹靈一般不適用於12歲以下的小孩,水痘加上阿士匹靈可損壞肝臟,因此患有水痘的小孩尤其不宜服用。雖然痕癢難當,也別去搔斑點,因為這樣做會留下疤痕。

特效的抗病毒治療只會在特別情況下才使用,例如給正接受白血病或其他癌症治療的小孩使用。

發燒應該會在三、四天內消退,皮疹也會逐步康復。新出的水泡明顯會較細小,也不會充分成形。如果發燒持續、皮疹明顯繼續擴散、皮膚整體上呈紅色,又或部分斑點惡化或滲出液體,則表示有繼發的感染,須看醫生。

帶狀皰疹疫苗在美國廣泛使用,但在英國只使用於患有白血病而從未患上水痘的小孩身上。

1. 水痘病人甚麼時候傳染性最高

病人在紅疹開始出現前一兩天最易傳染他人,但其後亦有傳染性,直至水泡變乾結痂為止,整個過程約五至六日,期間患者不應上學或上班。  

引致水痘的病毒(帶狀皰疹病毒)可透過患者咳嗽或打噴嚏噴出的飛沫傳染,此外直接接觸水痘患者水泡的液體或接觸被水泡滲出液體污染的衣服等物品,亦會造成感染。  

水痘極易傳染,從未出過水痘的人若接觸帶有病毒的患者,每十人當中約九人就會受感染。  

接觸病毒後,通常會在一至三個星期出水痘,這稱為潛伏期。  

2. 接觸水痘患者後會不會生蛇(帶狀皰疹)

不會,但從未出過水痘的人若接觸生蛇患者,有可能被傳染水痘。  

即使水痘感染已消除,致病的病毒(帶狀皰疹病毒)仍會留存於患者的神經系統。  

帶狀皰疹病毒可能在多年或甚至數十年後復發引致生蛇,特別是免疫系統變差時便最易復發,例如壓力大或長期服用皮質類固醇(Corticosteroids)。生蛇病人會長出突起的紅疹,非常疼痛,紅疹位於身體一側的一個單一範圍,一般長於胸部。  

生蛇患者的水泡含有帶狀皰疹病毒,從未出過水痘的人一旦接觸便可能受感染。  

生蛇的患者咳嗽或打噴嚏並不會傳染病毒,所以傳染性不及水痘高。  

3. 出水痘可以坐飛機旅遊嗎

不可以,水痘患者必須待至水泡變乾結痂後才可以坐飛機,否則可能傳染其他乘客。水泡一般在六天左右變乾結痂。  

由於水痘病毒可以透過咳嗽或打噴嚏時噴到空氣中的飛沫傳播,在飛機機艙這樣的密閉空間,很容易感染其他乘客。  

患者受感染後最少要等約六天或直至水泡破裂結痂,才可以乘坐飛機,此外並應查詢航空公司的相關政策,同時通知保險公司。  

4. 出水痘是否應避免與某些人接觸?要隔離多久

是,水痘患者在疾病有傳染性期間應避免與某些人接觸,包括免疫系統虛弱的人士、孕婦和新生嬰兒,這類人士假如染上水痘,較易出現併發症。  

感染水痘病毒後,通常在水泡出現之前一兩天便開始有傳染性,直至水泡變乾結痂為止,即約五、六天後。  

水痘或會影響胎兒發育,所以必須避免接觸從未出過水痘的孕婦。免疫系統虛弱人士及新生嬰兒染上水痘較易出現併發症。  

鑒於上述風險,出水痘期間最好不要外出,又或告訴與您有接觸的人您正在出水痘,讓他們決定是否有重大影響。  

5. 甚麼是水痘疫苗?有何效用

水痘疫苗可預防引致水痘的帶狀皰疹病毒,接種後免疫系統會產生抗體,防止感染水痘。  

疫苗會刺激免疫系統,就像感染一樣,但不會導致全面發病。疫苗是安全的防護措施,可確保身體自行產生對抗某種疾病的抗體。  

水痘疫苗(VarilrixVarivax)含有少量弱性帶狀皰疹病毒。疫苗進入體內會促使免疫系統製造抵禦水痘的抗體。  

疫苗分兩次注射,每次相隔四至八個星期。已接種水痘疫苗人士當中,每十名兒童中有九名,及四分之三青少年及成人對水痘都有免疫力。  

水痘疫苗最常見的副作用是注射位置附近疼痛發紅。每10名兒童中有一名會出現輕微紅疹,成人則每20人中有一名。  

6. 誰適合接種疫苗

在英國,現時只有某類人士會接種疫苗,例如醫護人員,皆因他們可能接觸特別易患水痘的人(例如早產嬰兒或免疫系統虛弱人士,像後天免疫力缺乏症帶菌者/愛滋病患者,以及正服用抑制免疫系統藥物的病人),這樣做可避免容易受感染人士被患上水痘的醫護人員傳染。  

正計劃生育或免疫系統虛弱的人士假如從未出過水痘或生蛇,醫生或會建議接種疫苗。  

對蛋過敏的人接種疫苗之前必須告知醫生或執業護士。  

7. 誰不適宜接種疫苗

孕婦不可接種水痘疫苗。若已接種疫苗,完成最後一次注射後最少應等候三個月才可懷孕。  

若身體嚴重不適,亦不應接種疫苗。在這情況下應延遲注射,直至痊癒及健康狀況良好。   


索取更多資料
  • Centers for Disease Control and Prevention
    http://www.cdc.gov/nip/diseases/varicella/
  • World Health Organization
    http://www.who.int/health_topics/Chicken pox/en/
  • NHS immunisation information
    http://www.immunisation.nhs.uk

來源

  • Chicken pox: background information. Clinical Knowledge Summaries.www.cks.nhs.uk, accessed 22 September 2009
  • Allen S. Chicken pox and shingles infection. Pharm 2006; 277:453-56.www.pharmj.com
  • General information - Chicken pox (varicella). Health Protection Agency.www.hpa.org.uk, accessed 22 September 2009
  • Chicken pox encephalitis. GP Notebook.www.gpnotebook.co.uk, accessed 22 September 2009
  • Further information about varicella (Chicken pox) vaccine for health professionals. NHS Immunisation Information.www.immunisation.nhs.uk, accessed 22 September 2009
  • Chicken pox in pregnancy. Royal College of Obstetricians and Gynaecologists.www.rcog.org.uk, accessed 22 September 2009
  • Shingles. British Skin Foundation.www.britishskinfoundation.org.uk, accessed 9 September 2009
  • Factsheet on shingles. Health Protection Agency.www.hpa.org.uk, accessed 9 September 2009
  • Shingles. MIMS.www.mims.co.uk, accessed 9 September 2009
  • Simon C, Everitt H, Kendrick T. Oxford handbook of general practice. 2nd ed. Oxford: Oxford University Press, 2005:494
  • Chicken pox management. Clinical Knowledge Summaries.www.cks.nhs.uk, accessed 22 September 2009
  • The Green Book, Chapter 34: Varicella. Department of Health, 2010.www.dh.gov.uk
  • Chicken pox background - complications. Clinical Knowledge Summaries.www.cks.nhs.uk, accessed 22 September 2009
  • kull SA, Wang EEL. Varicella vaccination - a critical review. Arch Dis Child 2001;85:83-90
  • Rice P. Near fatal cp during prednisolone treatment. BMJ 1994;209:1069-70
  • Enders G et al. Consequence of varicella and herpes zoster in pregnancy. Lancet 1994;343:1547-50

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