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便秘

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便秘指與慣常的排便習慣相比,排便次數減少,或排便困難。便秘的成因很多,最常見於孕婦和長者。

便秘會通常表現為以下方式:

  • 排便有規律但排便時感到不暢,需要費力
  • 排便的次數不如預期頻密

許多人因為便秘就醫。每六人個當中約有一人受便秘困擾。

便秘的主要徵狀如下:

  • 排便時費力
  • 有排便不清感覺
  • 大便幼小、質硬及/或呈塊狀
  • 每星期排便少於三次
  • 腹部疼痛或不適

如有以上徵狀或排便習慣改變,應見醫生。

便秘如不治療可能引起併發症,包括:

  • 大便阻塞 — 即乾硬的大便積聚於直腸,情況嚴重至必須接受治療否則無法排便
  • 溢出性失禁 — 即少量稀便毫無感覺地在嵌塞的糞便周圍溢出
  • 肛門出血
  • 心理問題,其中特別以兒童最常見,包括因為排便曾感痛楚而強忍大便
  • 痔瘡

便秘的成因有多種,包括:

  • 日常飲食纖維攝取量不足
  • 沒有飲足夠流質
  • 服用某些藥物,例如抗抑鬱藥物、鈣或鐵補充劑或鎮痛劑(如可待因或嗎啡)
  • 懶於做運動
  • 害怕上廁所,例如因為害怕別人看到或聽到
  • 壓力或抑鬱
  • 妊娠,每10名孕婦當中約4人有便秘問題

便秘亦可能是某些疾病引致,例如:

  • 腸易激綜合症 (Irritable Bowel Syndrome)
  • 炎症腸道疾病 (Inflammatory Bowel Disease) (局部迴腸病或潰瘍性結腸炎)
  • 肛門痛症,例如痔瘡、肛裂或分娩後肛裂
  • 神經系統疾病,例如柏金遜症及多發性硬化
  • 脊髓受傷
  • 直腸或大腸癌
  • 甲狀腺功能減退 (Underactive Thyroid)

年過40歲人士如有便秘或發現排便頻密度改變,必須見醫生。

醫生會詢問患者的徵狀並進行檢查 — 檢測項目可能包括直腸檢驗,也可能詢問患者的過去病史。

醫生或會轉介患者接受其他檢測,以排除其他疾病。

  • 驗血
  • 乙狀結腸鏡檢查 — 將幼小軟管伸縮攝影鏡(乙狀結腸鏡)探進體內檢視直腸及腸臟下段
  • 結腸鏡檢查 — 將幼小軟管伸縮攝影鏡(結腸鏡)探進體內檢視大腸內部
  • 鋇劑灌腸X光檢查 — 將含鋇(一種會在X光片中顯像的物質)液體透過直腸注入
  • 腸臟,藉着腹部X光造影清晰顯示腸臟內部

患者可採取多種方法紓緩輕微的便秘徵狀。

自我護療

日常飲食必須多吃纖維預防便秘。非水溶性纖維可吸收水份及增大腸內廢物的體積,促進已消化食物在腸道蠕動。

只有來自植物的食品蘊含非水溶性纖維。以下是一些纖維質豐富的食物:

  • 水果
  • 蔬菜
  • 全麥穀類早餐
  • 全麥麵包
  • 糙米
  • 麥糠

水溶性纖維如燕麥和豆類亦有助降低血膽固醇。

專家建議所有人每日進食五份蔬果,這可大幅提升日常飲食的纖維量,改善便秘徵狀,同時預防其他疾病,包括心臟病及某些癌症。此外,在食物上灑一些麥糠也是增加纖維攝取量的好方法。

假如現時的纖維攝取量偏低,應慢慢逐漸增加,以免引致胃脹氣和放屁。開始進食纖維後,或需時四星期才可見顯著效用,所以即使便秘徵狀沒有即時改善,也應繼續多進食纖維。

此外也要多喝水或飲品,特別是進食的纖維量增多,更應多喝水和飲品。改變飲食習慣或分量之前,應先諮詢醫生。

勤做運動亦有助紓緩便秘不適。

藥物

假如調節生活習慣也不能解決便秘問題,醫生或會建議使用通便劑。可以紓緩便秘的通便劑有多種,患者可能需要結合多種來減輕徵狀。

  • 大便成形劑(Bulk-forming Laxatives) (卵葉車前草果殼、甲基纖維素及胖大海)。如日常無法多進食纖維,便建議採用大便成形劑。服用這類藥物每日最少喝兩公升水或飲品。大便成形劑蘊含一種纖維,可令腸道內的糞便增加,直至積聚到一定程度,刺激腸道肌肉蠕動排出大便。這種藥物或需數天才開始發揮效用。
  • 滲透性通便劑(Osmotic Laxatives) (聚乙二醇或乳果糖)。這類藥物可增加腸道內水份,令大便軟化,易於排出。這種藥物需時數天才開始發揮效用,服用時必須多喝水。
  • 刺激性通便劑(Stimulant Laxatives) (番瀉葉或比沙可啶)。這類藥物可刺激腸道,增加收縮的頻密度和力度,藥效比其他通便劑更快,晚上服用翌日早上便可能排便。刺激性通便劑或會引起腹痛。

一般而言,通便劑只宜偶然使用,排便回復正常後應注意均衡飲食,多喝水和飲品,以及多進食纖維,令排便有規律。

通便劑成藥可在藥房購買,毋須處方,但試用通便劑紓緩便秘之前建議先請教醫生,看看是否有其他不用依賴藥物的方法減輕徵狀。服藥前應細閱隨附的病人須知指示,如有疑問請諮詢藥劑師。

注意飲食均衡,多吃纖維和飲足夠水及飲品,同時經常運動,便可減低便秘風險。

問:小朋友可以服用通便劑嗎?

答:兒童未經醫生指引不宜服用通便藥物。通便劑可治療便秘但並非每名患者也需要服用。

家長必須先確定小朋友是便秘,才可給予任何治療。兒童便秘的徵狀包括:

  • 不經常排便(正常情況下兒童應每日排便)
  • 排便費力
  • 排便感到痛楚
  • 腹(肚)痛
  • 大便幼小、乾硬或偶然排便量極大
  • 內褲有遺糞
  • 心情煩燥
  • 不想上廁所或強忍
  • 食慾不振
  • 沒精打采
  • 放屁

假如懷疑小朋友便秘,應帶他/她見醫生。醫生或會處方聚乙二醇通便劑(乳果糖),令大便軟化。

醫生亦會叮囑小朋友應如何注意飲食和多喝水。例如,未滿一歲的幼童可多喝水和稀釋果汁來紓緩便秘,特別是西梅、梨及蘋果汁,較年長兒童也該多進食纖維和多喝水及飲品。

儘量避免令小朋友害怕上廁所,特別是開始訓練幼兒如廁時,注意要令他們放鬆。

問:孕婦便秘是否很常見?

答:是,便秘是妊娠期常見問題,每10名孕婦當中約4人在懷孕某個階段便秘。

孕婦容易便秘有多項原因。女性妊娠期間分泌的荷爾蒙(身體自然製造的化學物)會影響腸道,導致排便緩慢。孕婦如服用鐵補充劑,亦可能引致便秘。

提高日常飲食的纖維攝取量和在食品添加麥糠或麥纖維都可減輕便秘。高纖食物包括水果(特別是西梅)及蔬菜、全麥麵包、早餐穀物和豆類。平常多喝水有助軟化大便,從而紓緩便秘,此外經常做些溫和運動也有幫助。

孕婦服用任何通便劑等藥物治療便秘之前,應先諮詢助產士、藥劑師或醫生。

問:若口服通便劑無效,還有其他治療方法嗎?

答:假如進食更多纖維或使用口服通便劑也未能改善便秘問題,醫生或會建議使用甘油條或灌腸劑。

要紓緩便秘問題,首先應嘗試從生活及飲食着手,例如多吃纖維、多喝水和經常運動。假如問題持續,醫生才會建議服用通便藥片或溶劑。

假如服藥也沒有幫助,醫生或會建議每日使用甘油條。這是一種刺激性通便藥,可促進腸道蠕動。患者每日將甘油條塞進腸道,半小時左右便會排便。這種藥物只宜偶爾使用,以排通嵌塞大便。

醫生亦可能處方灌腸劑令腸道的大便軟化,刺激腸道蠕動。如大便結固得非常乾硬,患者可能須使用多次灌腸劑。

更多資料

來源

  • Constipation. Clinical Knowledge Summaries. www.cks.nhs.uk, accessed 24 May 2010
  • Constipation in adults. BMJ Clinical evidence. www.clinicalevidence.bmj.com, accessed 24 May 2010
  • Constipation, haemorrhoids and heartburn in pregnancy. BMJ Clinical evidence. www.clinicalevidence.bmj.com, accessed 24 May 2010
  • Chronic constipation (primary care). Map of Medicine. www.eng.mapofmedicine.com, published January 2009
  • Crohn's disease. Map of Medicine. Map of Medicine. www.eng.mapofmedicine.com, published April 2010
  • Starchy foods. Food Standards Agency. www.eatwell.gov.uk, accessed 4 June 2010
  • Joint Formulary Committee, British National Formulary. 57th ed. London: British Medical Association and Royal Pharmaceutical Society of Great Britain, 2009: 59
  • The Pregnancy Book. Department of Health. www.dh.gov.uk, published October 2009, accessed 5 June 2010

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