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便秘

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便秘指與慣常的排便習慣相比,排便次數減少,或排便困難。便秘的成因很多,最常見於孕婦和長者。

便秘的成因有多種,包括:

  • 日常飲食纖維攝取量不足
  • 沒有飲足夠流質
  • 服用某些藥物,例如抗抑鬱藥物、鈣或鐵補充劑或鎮痛劑(如可待因或嗎啡)
  • 懶於做運動
  • 害怕上廁所,例如因為害怕別人看到或聽到
  • 壓力或抑鬱
  • 妊娠,每10名孕婦當中約4人有便秘問題

便秘亦可能是某些疾病引致,例如:

  • 腸易激綜合症 (Irritable Bowel Syndrome)
  • 炎症腸道疾病 (Inflammatory Bowel Disease) (局部迴腸病或潰瘍性結腸炎)
  • 肛門痛症,例如痔瘡、肛裂或分娩後肛裂
  • 神經系統疾病,例如柏金遜症及多發性硬化
  • 脊髓受傷
  • 直腸或大腸癌
  • 甲狀腺功能減退 (Underactive Thyroid)

年過40歲人士如有便秘或發現排便頻密度改變,必須見醫生。

便秘的主要徵狀如下:

  • 排便時費力
  • 有排便不清感覺
  • 大便幼小、質硬及/或呈塊狀
  • 每星期排便少於三次
  • 腹部疼痛或不適

如有以上徵狀或排便習慣改變,應見醫生。

醫生會詢問患者的徵狀並進行檢查 — 檢測項目可能包括直腸檢驗,也可能詢問患者的過去病史。

醫生或會轉介患者接受其他檢測,以排除其他疾病。

  • 驗血
  • 乙狀結腸鏡檢查 — 將幼小軟管伸縮攝影鏡(乙狀結腸鏡)探進體內檢視直腸及腸臟下段
  • 結腸鏡檢查 — 將幼小軟管伸縮攝影鏡(結腸鏡)探進體內檢視大腸內部
  • 鋇劑灌腸X光檢查 — 將含鋇(一種會在X光片中顯像的物質)液體透過直腸注入
  • 腸臟,藉着腹部X光造影清晰顯示腸臟內部

便秘如不治療可能引起併發症,包括:

  • 大便阻塞 — 即乾硬的大便積聚於直腸,情況嚴重至必須接受治療否則無法排便
  • 溢出性失禁 — 即少量稀便毫無感覺地在嵌塞的糞便周圍溢出
  • 肛門出血
  • 心理問題,其中特別以兒童最常見,包括因為排便曾感痛楚而強忍大便
  • 痔瘡

患者可採取多種方法紓緩輕微的便秘徵狀。

自我護療

日常飲食必須多吃纖維預防便秘。非水溶性纖維可吸收水份及增大腸內廢物的體積,促進已消化食物在腸道蠕動。

只有來自植物的食品蘊含非水溶性纖維。以下是一些纖維質豐富的食物:

  • 水果
  • 蔬菜
  • 全麥穀類早餐
  • 全麥麵包
  • 糙米
  • 麥糠

水溶性纖維如燕麥和豆類亦有助降低血膽固醇。

專家建議所有人每日進食五份蔬果,這可大幅提升日常飲食的纖維量,改善便秘徵狀,同時預防其他疾病,包括心臟病及某些癌症。此外,在食物上灑一些麥糠也是增加纖維攝取量的好方法。

假如現時的纖維攝取量偏低,應慢慢逐漸增加,以免引致胃脹氣和放屁。開始進食纖維後,或需時四星期才可見顯著效用,所以即使便秘徵狀沒有即時改善,也應繼續多進食纖維。

此外也要多喝水或飲品,特別是進食的纖維量增多,更應多喝水和飲品。改變飲食習慣或分量之前,應先諮詢醫生。

勤做運動亦有助紓緩便秘不適。

藥物

假如調節生活習慣也不能解決便秘問題,醫生或會建議使用通便劑。可以紓緩便秘的通便劑有多種,患者可能需要結合多種來減輕徵狀。

  • 大便成形劑(Bulk-forming Laxatives) (卵葉車前草果殼、甲基纖維素及胖大海)。如日常無法多進食纖維,便建議採用大便成形劑。服用這類藥物每日最少喝兩公升水或飲品。大便成形劑蘊含一種纖維,可令腸道內的糞便增加,直至積聚到一定程度,刺激腸道肌肉蠕動排出大便。這種藥物或需數天才開始發揮效用。
  • 滲透性通便劑(Osmotic Laxatives) (聚乙二醇或乳果糖)。這類藥物可增加腸道內水份,令大便軟化,易於排出。這種藥物需時數天才開始發揮效用,服用時必須多喝水。
  • 刺激性通便劑(Stimulant Laxatives) (番瀉葉或比沙可啶)。這類藥物可刺激腸道,增加收縮的頻密度和力度,藥效比其他通便劑更快,晚上服用翌日早上便可能排便。刺激性通便劑或會引起腹痛。

一般而言,通便劑只宜偶然使用,排便回復正常後應注意均衡飲食,多喝水和飲品,以及多進食纖維,令排便有規律。

通便劑成藥可在藥房購買,毋須處方,但試用通便劑紓緩便秘之前建議先請教醫生,看看是否有其他不用依賴藥物的方法減輕徵狀。服藥前應細閱隨附的病人須知指示,如有疑問請諮詢藥劑師。

注意飲食均衡,多吃纖維和飲足夠水及飲品,同時經常運動,便可減低便秘風險。

更多資料

來源

  • Constipation. Clinical Knowledge Summaries. www.cks.nhs.uk, accessed 24 May 2010
  • Constipation in adults. BMJ Clinical evidence. www.clinicalevidence.bmj.com, accessed 24 May 2010
  • Constipation, haemorrhoids and heartburn in pregnancy. BMJ Clinical evidence. www.clinicalevidence.bmj.com, accessed 24 May 2010
  • Chronic constipation (primary care). Map of Medicine. www.eng.mapofmedicine.com, published January 2009
  • Crohn's disease. Map of Medicine. Map of Medicine. www.eng.mapofmedicine.com, published April 2010
  • Starchy foods. Food Standards Agency. www.eatwell.gov.uk, accessed 4 June 2010
  • Joint Formulary Committee, British National Formulary. 57th ed. London: British Medical Association and Royal Pharmaceutical Society of Great Britain, 2009: 59
  • The Pregnancy Book. Department of Health. www.dh.gov.uk, published October 2009, accessed 5 June 2010

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