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腸易激綜合症

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腸易激綜合症是長期疾病,導致腹部經常性疼痛或不適和排便習慣改變。任何年齡的人士也可能患上腸易激綜合症,但大部分患者都在15至40歲之間初現徵狀,其中女性較易患上,徵狀也較嚴重。

腸易激綜合症是最常見的消化系統疾病,一般會導致腹痛、腹脹或排便習慣改變。女性較易有腸易激綜合症。

多數腸易激綜合症患者只偶然出現不適徵狀,不須要就醫,但部分患者情況嚴重,以致大大影響生活質素。假如覺得病徵嚴重難以抵受,便應看醫生。腸易激綜合症患者一般會不時出現不適徵狀。

腹痛

腹痛是腸易激綜合症的最常見徵狀,有時會加上胃痙攣。痛楚程度由輕微到嚴重不等,排便或放屁後便會舒暢一點,進食則令腹痛加劇。

患者可能在平日個別時段腹痛,通常是晚上。不少女性的腹痛起伏與經期相關。

排便習慣改變

患者大便的質地可能不穩定,有時硬實呈球狀,有時稀溏不成形,此外亦可能只排出少量黏液,或便秘與腹瀉交替,有時非常便急,有時使勁也難以排出,而其後尚有排便不清的感覺。

腸易激綜合症患者通常是某種徵狀較強烈,例如腹痛、便秘或慢性腹瀉,而其他徵狀輕微。

其他徵狀

腸易激綜合症或有的其他徵狀:

  • 經常放屁
  • 作嘔
  • 消化不良
  • 背痛
  • 疲倦
  • 飽脹感
  • 小便問題

這些徵狀亦可能是其他疾病引致,所以應諮詢醫生。

腸易激綜合症的確切成因不詳,但相信是結合多種因素所致:

  • 腸內壁的肌肉擠壓(收縮)特別頻密或強烈
  • 對腸道內氣體特別敏感
  • 個人基因構造

心理因素如壓力等亦會引發徵狀。壓力可來自工作焦慮、考試、人際關係問題或人生波折如離婚或喪失至親。

進食可能令徵狀加劇,某些飲料和食品如茶、咖啡及油膩食品亦可引發徵狀。

服用抗生素及非類固醇消炎藥如布洛芬(Ibuprofen)(例如Nurofen)及雙氯滅痛(Diclofenac)(例如Voltarol)或會加重徵狀。

醫生會詢問患者徵狀和進行檢查,此外也可能詢問患者的病歷。

醫生會詢問患者腹痛的程度、時間和受甚麼影響加劇或減輕,然後作出診斷。他/她亦可能詢問患者排便的習慣,例如每隔多久排便一次、是否暢順及大便的形態。醫生或會安排驗血檢查。

未滿50歲人士如有典型的腸易激綜合症徵狀,一般毋須再接受其他檢測。若有下列徵狀以致可能與其他較嚴重的腸道疾病有關,醫生便會轉介病人作更多檢驗:

  • 體重下降
  • 便血
  • 60歲後出現徵狀
  • 家族有腸道疾病史
  • 只腹瀉而無其他徵狀
  • 貧血

醫生或會轉介患者接受乙狀結腸鏡檢查(Sigmoidoscopy)或結腸鏡檢查(Colonoscopy),即利用幼小軟管式內窺鏡探進腸道視察,然後從腸壁切取活片(一小片組織樣本),交到化驗室檢測。這種檢查可排除其他較嚴重的疾病,例如潰瘍性結腸炎。

其他檢測

假如醫生認為腸易激綜合症可能是感染所致,便會請患者提供大便樣本交到化驗室檢測,此外亦可能須要照腹部X光,例如鋇劑灌腸(Barium Enema),即在肛門插入軟管,將含少量金屬鋇液體灌入腸道,令X光片清晰顯示結腸發炎或潰瘍的部位。

腸易激綜合症雖然不能治癒,但患者可接受不同的療法紓緩徵狀,包括改變生活習慣、服藥或心理治療。醫生會協助患者選擇最適合的療法。

自我護療

飲食建議

對大部分腸易激綜合症患者而言,養成健康生活習慣就是紓緩徵狀的最佳途徑。以下是一些日常飲食要訣:

  • 定時進食。
  • 喝足夠的水分或飲品,少喝含咖啡因飲品如茶或咖啡、酒精飲品及汽水。
  • 少吃含非水溶性纖維的食物,例如全麥麵包、全麥稻米和含麥糠的早餐穀類。
  • 每日水果食量不超過三份。
  • 避免進食加工食品,這些食品可能含有身體難以消化的抗性澱粉。
  • 如有腹瀉,應少吃人工甜味劑山梨醇。山梨醇常見於無糖甜品及飲品和減肥產品。
  • 試服用卵葉車前子粉補充劑紓緩便秘徵狀。
  • 食燕麥或可減輕腹脹,許多早餐穀類和麥片都含有燕麥;另每天吃一茶匙亞麻籽。

其他生活習慣建議

經常運動是紓緩徵狀的好方法,這樣可維持大便定時和暢通,減少壓力。

若腸易激綜合症徵狀明顯與壓力有關,不妨學習一些壓力管理或鬆弛技巧,另亦可寫日記,比較在不同事態下徵狀有何變化。只要知道某些事態容易引發徵狀,便可相應地處理造成徵狀的問題。要是所有自我護療方法都不奏效,便應見醫生,他/她可助您找出加劇腸易激綜合症的因素和建議其他療法。如依照囑咐飲食時發現某些食物引發徵狀,應請教營養師。

藥物

藥房配藥部有售多種紓緩腸易激綜合症徵狀的成藥:

  • 洛哌丁胺(Ioperamide)(例如Imodium)等止瀉藥或有幫助,但只可在需要時服用,不宜經常服用。
  • 某些通便劑如卵葉車前子殼(例如Fybogel)對便秘有幫助,它們屬於大便成形通便劑,此外較強力的刺激腸道通便劑,例如番瀉葉(Senna),亦有效用,但患者必須先諮詢醫生,方可經常服用。
  • 腸胃抽搐藥物如鹽酸美貝維林(Mebeverine Hydrochloride)(例如Colofac)、枸櫞酸阿爾維林(Alverine Citrate)和薄荷油膠囊(Peppermint Oil Capsules)均可紓緩胃抽搐和腸風。
  • 益生菌蘊含益菌類和酵母,市面有些乳酪含有這兩類物質。目前有一些科學研究顯示某些菌種可紓緩腸易激綜合症徵狀,但仍未確實。
  • 如須服用鎮痛藥,布洛芬(Ibuprofen)(例如Nurofen)或阿士匹靈(Aspirin)或會加劇腸易激綜合症徵狀,可試改服撲熱息痛(Paracetamol)。

請嚴格遵照藥品說明書的病人須知說明,如有疑問請諮詢藥劑師。

醫生或會為腸易激綜合症患者處方藥物,包括上述藥物的醫生處方版本,另低劑量的抗抑鬱藥亦可紓緩腸易激綜合症引致的腹痛,沒有抑鬱症的人士亦可服用。

如治療一年後尚無進展,醫生或會建議心理治療。

認知行為療法、催眠療法或心理療法等交談式治療或可紓緩腸易激綜合症徵狀,而且特別適合面對人際關係問題的患者。醫生可轉介病人到合適的治療師。

問:益生菌是甚麼?它們如何紓緩腸易激綜合症徵狀?

答:益生菌是食物補充劑,含有活菌和酵母菌,可令腸道的細菌量恢復平衡。部分腸易激綜合症患者發現益生菌可助他們控制徵狀。

益生菌是食物補充劑,含有活菌和酵母菌,可令腸道的細菌量恢復平衡。一般人以為細菌必定有害而有損健康,其實身體內外均有一些益菌生長,它們可促進健康,其中腸道內的益菌是最佳例子。腸胃消化道的益菌可預防有害生物在腸內滋生或透過腸道進入體內。有人認為服用益生菌可保持腸道細菌平衡,促進腸道功能。

益生菌食物補充劑(膠囊或藥片)在藥房配藥部或健康食品店有售,服用前必須細閱藥品說明書的病人須知指示,並依照建議劑量服用。市面亦有益生菌乳酪或飲品(例如Danone、Activa或Actimel)。

關於益生菌治療腸易激綜合症成效的研究結果不儘相同,部分研究發現益生菌可紓緩腸易激綜合症徵狀,其他則指沒有幫助。腸易激綜合症患者可試服益生菌四星期看看成效如何,假如徵狀沒有改善,可考慮停服或轉換品牌。

如對益生菌或腸易激綜合症有任何疑問,應請教醫生。

 

問:聽說食物中毒亦會引致腸易激綜合症,真的嗎?

答:對,食物中毒(腸胃炎)也可能引發腸易激綜合症,特別是某些細菌感染的腸胃炎。

腸胃炎指胃及腸受感染發炎。

引起腸胃炎的感染分為多種,其中包括病毒性、細菌性及寄生蟲感染。醫學界認為細菌性腸胃炎最易引發腸易激綜合症。細菌性腸胃炎的最常見成因是食物中毒,個別細菌包括:

  • 沙門氏菌,常見於奶類產品、蛋和家禽
  • 空腸彎曲菌,常見於奶類產品、肉類和家禽
  • 芽孢桿菌,見於翻熱米飯
  • 弧菌,常見於海產
  • 大腸桿菌,常見於免治牛肉

每14名感染細菌性腸胃炎的病人中約一人會出現腸易激綜合症徵狀,女性或在腸胃炎期間持續腹瀉的患者風險特別大。

如對腸易激綜合症或腸胃炎有任何疑問,應請教醫生。

 

問:有甚麼補充性藥物可減輕腸易激綜合症徵狀?

 

答:不建議以補充性藥物治療腸易激綜合症徵狀。

有些研究顯示鬆弛技巧、生物反饋療法和草藥或可控制腸易激綜合症徵狀,有關的證據並不多,未來須進行更多研究才可確定成效,但許多其他據稱可治療腸易激綜合症的方法亦如是。

如對補充性藥物或腸易激綜合症有任何疑問,應請教醫生。

 

問:我的兒子有腸易激綜合症而影響學業,我應怎樣幫他解決問題?

 

答:有些腸易激綜合症兒童患者的徵狀或會影響學業,家長可知會老師,讓他們知道徵狀如何對小朋友的生活造成影響,在各方理解下或可將不良影響減至最低。

小朋友患上腸易激綜合症不容易處理,尤其是徵狀嚴重影響學業,便更令人頭痛,但作為家長您可採取一些行動紓減小朋友的壓力。

首先向學校解釋小朋友的情況,同時確保學校老師也知道,這樣小朋友突然要離開課室上廁所也不會引來不必要的關注,此外也應告知學校護士,方便小朋友取得藥物(如有需要),毋須每次解釋令他/她感到尷尬。

有些兒童患者因為徵狀嚴重必須請假,在這情況下家長應設立系統確保小朋友可定期取得功課作業在家裡完成,以免磋跎學業,復課後也較易趕上。

小朋友休假在家期間,必須讓他/她與友伴保持聯絡,這有助維持他/她的生活正常,讓他/她忘卻徵狀。

如對小朋友的腸易激綜合症有任何疑問或關注,應請教醫生。

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