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咽喉炎(喉嚨痛)

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重點

  • 咽喉炎最常在冬季見於學齡兒童
  • 咽喉炎通常因感染病毒引起,但亦有感染甲型鏈球菌的病例
  • 咽喉炎最常見的病徵是喉嚨疼痛
  • 醫生一般不會處方抗生素治療喉嚨痛
  • 咽喉炎通常無須治療也會在3至7天自行痊癒

咽喉炎是醫學術語,意指喉嚨感染或發炎。

口鼻後端就是咽喉,它與食道(由口部通至胃部的管道)、氣管(氣道)及聲帶(喉)連接。

咽喉炎

咽喉炎分為急性或慢性喉嚨發炎。疾病屬於「急性」及「慢性」指患者患病的時間長短,與病情嚴重程度無關。

  • 急性咽喉炎一般為時3至7天。這是十分常見的疾病,5至15歲兒童在冬季及初春特別常見
  • 慢性咽喉炎(或喉嚨持續疼痛)為時較長,有時數星期不癒

咽喉炎的徵狀視乎喉部發炎的程度而定。最常見徵狀是喉嚨輕微或嚴重疼痛,其他可能出現的徵狀包括:

  • 吞嚥困難及痛楚
  • 發燒(體溫超過攝氏37.5度)
  • 流鼻水或鼻塞
  • 咳嗽
  • 頭痛
  • 頸部腺體發大及一觸即痛
  • 腹部(肚)疼痛或不適
  • 作嘔或嘔吐
  • 扁桃體發大及疼痛(扁桃腺炎)
遇到上述徵狀,一般人也可自行在家休養,不須要看醫生。至於合適的藥物,您可諮詢藥劑師的意見。不過若徵狀加劇,例如吞流質有困難、嘔吐或服鎮痛藥也無效,則應諮詢醫生的意見。如咽喉持續疼痛數星期,必須立即求醫。 

大部分情況下患咽喉炎不會出現併發症,不過在罕見情況下細菌感染引致的咽喉炎或會導致:

  • 扁桃腺炎,請參閱常見問題。
  • 耳炎(中耳炎)
  • 鼻竇感染(鼻竇炎)
  • 咽喉膿瘡(咽後膿瘡) — 最常見於兒童
  • 扁桃體後膿瘡(扁桃體周圍膿腫或扁桃腺炎)

 

膿瘡會引致嚴重痛楚,患者並會流口水,吞嚥極度困難。若出現這些徵狀應見醫生。膿瘡亦會影響呼吸,假如有呼吸困難必須立即就醫。

免疫系統弱的患者較易出現併發症,例如愛滋病患者/愛滋病帶菌者或正在服用抑制免疫系統藥物的人士。

咽喉炎一般是病毒感染引起,但亦有較少見的細菌感染病例。大部分急性咽喉炎均由普通感冒病毒等病毒感染導致,而最常見的細菌感染則是甲型鏈球菌(稱為鏈球菌性咽喉炎)。鏈球菌性咽喉炎最常見於兒童患者。現時並無證據顯示細菌感染引起的喉嚨痛比病毒感染的病例更嚴重,又或持續更長時間。

其他較罕見的急性喉嚨痛包括:

  • 咽喉感染念珠菌
  • 透過口交傳染的性傳播感染
  • 血液系統疾病,例如血癌或貧血
  • 某些藥物,例如卡比馬(Carbimazole)、氯氮平(Clozapine)及柳氮磺胺吡啶(Sulfasalazine)

 

刺激物和致敏原亦會令喉部內膜發炎,導致慢性咽喉炎。例如,吸煙、過量飲酒或患有影響口腔、鼻或上呼吸系統疾病(例如鼻敏感、鼻竇炎或久咳)的人士,持續喉嚨痛的風險也相應較高。

成人或兒童患喉嚨痛通常也不須要看醫生,但若徵狀較嚴重或沒有緩和令您擔心,則應徵詢醫生意見。

一般來說,醫生只須詢問病人徵狀或檢查一下,便可診斷咽喉炎。醫生或會檢視咽喉內部,看看是否有感染跡象,以及觸按頸部檢查有否腫大。除此之外,通常不須要再做其他檢測,但假如醫生懷疑病人受細菌感染並有出現併發症的風險,便可能在喉部較深處抽取抹片樣本以助確診。不過一般病例也不須要抽取抹片樣本。

此外,若患者喉嚨痛持續超過一星期,醫生可能安排病人驗血檢測是否患上淋巴腺熱(Glandular Fever)

假如病人喉嚨無明顯成因而疼痛超過三星期,醫生或會轉介患者到耳鼻喉專科醫生就診。

大部分人喉嚨痛,即使不就醫徵狀也會在一個星期內自行消失,但您也可採取一些措施舒緩不適徵狀。

自我護療

儘管現時並無科學證據支持,但感到喉嚨痛不妨每天用鹽水或可溶性阿士匹靈(Aspirin)沖水潄口三至四分鐘,這樣或可紓減痛楚,不過16歲以下兒童切勿服用阿士匹靈。多喝暖飲品(特別是檸檬及蜜糖熱飲)及含一片喉糖亦可舒緩喉痛。

藥物

成藥

布洛芬(Ibuprofen)或撲熱息痛(Paracetamol)等鎮痛成藥有止痛及退燒作用。16歲以下兒童切勿服用阿士匹靈。服藥前必須詳閱藥物隨附的病人須知說明,如有疑問應諮詢藥劑師的意見,如徵狀沒有改善或惡化則應聯絡醫生。

抗生素

即使患者的喉嚨痛相信是細菌感染引致,醫生一般亦不會處方抗生素,因為服抗生素無助舒緩徵狀,也不會令病人加快痊癒。醫生只會在病人嚴重感染或有併發症風險的情況下處方抗生素。此外,若病人因膿瘡等併發症入院治療,醫生亦可能處方抗生素。

如醫生處方抗生素,病人必須完成整個療程。醫生通常會處方10天的口服盤尼西林(Penicillin),若患者對盤尼西林過敏,則會處方另一種抗生素。有關藥物治療應諮詢醫生,服藥前必須詳閱藥物隨附的病人須知說明。

1. 咽喉炎與扁桃腺炎有何分別?

咽喉炎是喉嚨(咽喉)發炎,扁桃腺炎是扁桃體發炎。兩種疾病都有喉嚨疼痛的徵狀。

咽喉炎及扁桃腺炎是兩種非常相似的疾病,有時難以區分。由於兩種情況下患者都會喉嚨疼痛,因此都稱為「急性喉嚨痛」。咽喉炎及扁桃腺炎的真正分別是受感染的咽喉部分不同。

  • 咽喉炎是咽喉發炎,即由口鼻後端開始與食道(由口部通至胃部的管道)、氣管(氣道)及聲帶(喉)連接的咽喉部分。
  • 扁桃腺炎是扁桃體發炎,即喉嚨後端的腺體。

 

患者可能只患有扁桃腺炎,也可能因為整個咽喉感染而同時患有扁桃腺炎和咽喉炎。

咽喉炎及扁桃腺炎的治療方法大同小異,但若屬於經常復發或慢性扁桃腺炎,醫生或會建議進行手術切除扁桃體。復發性或慢性咽喉炎較難治療,不過只要掌握成因,便可更有效地控制病情。例如,經常飲酒或吸煙的患者如減少飲酒及戒煙,便可舒緩徵狀。

2. 咽喉炎會傳染嗎?

會,接觸咽喉炎患者可能感染致病的病毒或細菌。

咽喉炎通常是病毒(例如普通感冒病毒)或甲型鏈球菌感染導致。

咽喉炎最常見的傳播渠道是接觸受感染的患者,例如與有喉嚨痛的人握手或觸摸受感染人士剛碰過的物件。這樣病毒或細菌便會沾到手上,只要碰到口鼻便會受感染。

要減低感染風險,最佳的方法是勤洗手和遠離有傷風感冒病徵的人。假如您出現傷風感冒病徵,咳嗽及打噴嚏時應掩蓋嘴巴,用過的紙巾必須丟進垃圾桶,同時勤洗手避免傳播致病病毒或細菌。

3. 為甚麼醫生一般不會處方抗生素治療咽喉炎?

抗生素無助舒緩徵狀,也不會令病人加快痊癒。

咽喉炎通常是病毒感染引致,例如普通感冒,而抗生素只可對付細菌,治療病毒感染功效並不理想。

即使醫生相信病人的咽喉炎是細菌感染所致,通常亦不會處方抗生素,因為沒有證據顯示抗生素對舒緩不適徵狀的效果比鎮痛藥好,也不會令病人加快痊癒。

非必要地服用抗生素可能增加病人對抗生素產生抗藥性的風險,即藥物無法有效消除感染。此外,抗生素並可能引致腹瀉及紅疹等不良副作用。

假如患者因細菌感染引發嚴重疾病,又或出現併發症的風險特別高,醫生才會按需要處方抗生素。

如醫生處方抗生素,病人必須完成整個療程。醫生通常會處方10天的口服盤尼西林,若患者對盤尼西林過敏,則會處方另一種抗生素。有關藥物治療應諮詢醫生,服藥前必須詳閱藥物隨附的病人須知說明。

更多資料

來源

  • Acute pharyngitis. BMJ Best Practice.www.bestpractice.bmj.com, published 19 October 2012
  • Sore throat – acute. NICE Clinical Knowledge Summaries. cks.nice.org.uk, published October 2012
  • Viral pharyngitis. eMedicine. www.emedicine.medscape.com, published 26 September 2011
  • Pediatric pharyngitis. eMedicine. www.emedicine.medscape.com, published 15 June 2012
  • Management of sore throat and indications for tonsillectomy. Scottish Intercollegiate Guidelines Network (SIGN), April 2010. www.sign.ac.uk
  • Vincent MT, Celestin N, Hussain AN. Pharyngitis. Am Fam Physician 2004; 69(6):1465–70
  • Spinks A, Glasziou PP, Del Mar CB. Antibiotics for sore throat. Cochrane Database of Systematic Reviews 2006, Issue 4. doi:10.1002/14651858.CD000023.pub3
  • Sore throat (treatment). ENT UK. www.entuk.org, published 23 January 2012
  • Tonsillitis. BMJ Clinical Evidence. www.clinicalevidence.bmj.com, published 26 October 2009
  • WHO guidelines on hand hygiene in health care. World Health Organization. www.who.int, published 2009

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