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牛皮癬

牛皮癬是常見的皮膚病,導致皮膚出現紅腫發炎斑塊。牛皮癬的嚴重程度因人而異,而且或會不時發作及消失。這種疾病不會傳染。

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皮膚由多個皮層組成,最表層的老化細胞不斷脫落,由下層的新細胞更替。這個更新周期一般需時28日。牛皮癬患者的皮膚患處更新周期加快,最短可能縮至2至6天,新皮膚細胞尚未發育完全便移至表面,在皮膚形成厚塊(斑塊),此外皮下並會積聚一種名為T細胞的血細胞,引致發炎。

每100人當中約兩人患有牛皮癬,初次發病的年齡因人而異,但一般病例均為15至30歲的年青成人或50至60歲的中年人,男女患者數目相若。

牛皮癬會終生影響患者,很難完全根治,但病情往往有時候嚴重但有時候較緩和,原因不明。換言之,嚴重時患者可能會突然觸發徵狀,平時則難以察覺。

牛皮癬並非傳染疾病,不會從別人身上感染到,患者也不會把疾病傳給他人。

牛皮癬分為多種類型。

斑塊狀牛皮癬(Plaque Psoriasis)

斑塊狀牛皮癬是最常見的一類牛皮癬,患者皮膚出現粉紅或紅色鱗狀斑塊(突塊),膝及手肘最明顯。

屈側型牛皮癬(Flexural Psoriasis)

屈側型牛皮癬又稱逆向型牛皮癬,患處位於皮膚摺疊處,例如腋下及腹股溝,這些位置的皮膚較薄和敏感。屈側型牛皮癬會導致皮膚呈現鮮紅色的閃亮斑塊,或會輕微痕癢或不適。屈側型牛皮癬患者的身體其他部位可能同時出現斑塊。

膿皰型牛皮癬(Pustular Psoriasis)

膿皰型牛皮癬是罕見的嚴重牛皮癬,患者出現含膿的皮皰(膿皰),假如佈滿全身便稱為泛發性膿皰型牛皮癬(Generalised Pustular Psoriasis),嚴重者足以致命,患者一般須要住院。

紅皮型牛皮癬(Erythrodermic Psoriasis)

紅皮型牛皮癬是另一種罕見的嚴重牛皮癬,患者全身皮膚紅腫發炎,似被太陽曬傷。皮膚發炎或會引致多種嚴重併發症,患者一般須要入院治療。紅皮型牛皮癬通常只見於本身已患有另一種牛皮癬的患者。

滴狀牛皮癬(Guttate psoriasis)

滴狀牛皮癬會導致細小的鱗狀炎皰,突然佈滿全身,外貌像雨點。這種牛皮癬通常只見於兒童及年青成人,一般是喉部感染後觸發。

牛皮癬的徵狀

牛皮癬形態繁多,但患者的皮膚一般會厚化和出現銀/白鱗狀的紅色斑塊。斑塊的大小不盡相同,與周圍皮膚外貌明顯不同。此外皮膚並會感到痕癢或疼痛。徵狀輕微的患者或會不察覺患上牛皮癬。

某些類型的牛皮癬或會影響頭皮,令頭皮發紅及脫皮,此外亦可能影響指甲,導致出現坑紋、厚化或甲床剝離。

如有任何上述徵狀,應諮詢醫生。

部分牛皮癬患者會感覺關節疼痛或僵硬不適,造成牛皮癬關節炎(Psoriatic Arthritis)。一般只限於手部及足部,但亦有背部、膝部及髖關節受影響的病例。

醫學界對牛皮癬的具體成因尚未能確定,但相信遺傳基因是最大因素,因為家族成員有這種疾病的人士患牛皮癬風險較高。儘管如此,這類人士也不一定會患牛皮癬。

環境因素亦常會觸發牛皮癬,包括咽喉細菌感染、某些藥物或壓力等,但許多患者沒有特別的觸發因素。

遺傳基因和環境觸發因素會影響皮膚的免疫細胞造成發炎,使皮膚開始以異常快的速度製造新細胞,形成牛皮癬斑塊。究竟是甚麼緣故導致免疫系統如此,目前尚未清楚。

醫生會詢問患者徵狀並進行檢查,一般也可從徵狀和觀察皮膚及指甲診斷牛皮癬。如不能確診或牛皮癬屬下列情況,醫生可能轉介患者到皮膚專科醫生:

  • 範圍廣泛或情況嚴重
  • 影響學業或工作
  • 治療無效
泛發性膿皰型牛皮癬或紅皮型牛皮癬患者或須入院接受緊急治療。

牛皮癬雖然沒法根治,但卻有多種療法可以舒緩徵狀。這些治療的成效因人而異,有些患者可能須要嘗試多種方法才找到最適合的方案。

自我護療

醫生或會建議患者使用潤膚膏 — 即潤膚霜或潤膚液,這類產品可軟化及舒爽皮膚。此外沖溫水浴亦可軟化牛皮癬,醫生或會建議洗澡時添加浴油。

藥物

局部治療

 

患者可選用外塗的治療藥物。醫生可處方藥霜或軟膏,具體類型及藥效強度視乎牛皮癬種類而定。以下是常用的外用治療藥物:
  • 焦油劑可消炎及減少皮屑,常用於治療頭皮上的牛皮癬,但這類藥物或有難聞氣味,也容易弄髒衣物。
  • 含地蒽酚(Dithranol)的藥霜功效極佳,但容易弄髒衣物及刺激健康皮膚,所以醫生一般不會處方。
  • 類固醇劑常用於治療局部牛皮癬(例如手肘或膝蓋)。手掌及腳掌或頭皮患處或可使用強效配方。類固醇藥霜一般只宜短期塗用。
  • 維他命D衍生素(例如卡泊三醇(Calcipotriol)或他卡西醇(Tacalcitol))使用上比其他產品方便,但可能刺激皮膚。
  • 維他命A衍生素(視黃醇(Retinoids))亦可能有效,但容易導致皮膚刺激反應。
使用藥物前必須諮詢醫生意見,並詳閱藥物隨附的病人須知說明。

 

口服藥物

如局部治療沒法控制徵狀,或牛皮癬範圍廣泛,醫生或會處方口服藥片,例如:

  • 甲氨蝶呤(Methotrexate)
  • 阿維A(Acitretin)
  • 環孢素(Ciclosporin)
  • 羥基脲(Hydroxycarbamide)
這些藥物可抑制免疫系統,或緩和皮膚細胞更生速度,但卻有嚴重副作用,所以必須經醫生處方。

 

醫生會提醒女性患者服用這類藥物期間不要懷孕,有些情況下服藥後一段時間也不宜生育。部分藥片亦會影響男性,醫生會提醒患者服藥期間不要令配偶成孕,否則可能對胎兒造成嚴重損害。

生物藥物是較新興的牛皮癬治療方案,而且成效可能極佳,但卻一般限於嚴重牛皮癬患者,又或曾嘗試其他療法無效的患者。生物藥物是液劑,可用針筒注射或在臂部靜脈輸液。這類藥物包括:

  • 依那西普(Etanercept)
  • 阿達木單抗(Adalimumab)
  • 英夫利西單抗(Infliximab)
  • 優特克單抗(Ustekinumab)
醫生會與患者商談這些藥物治療方案,開始療程之前必須接受多次治療前檢測,治療期間還要定期驗血監察。

 

服藥前必須諮詢醫生意見,並詳閱藥物隨附的病人須知說明。

上述各種藥物是否可以使用或醫生會否使用因國家而異。

光效治療

醫生會視乎患者的牛皮癬類型及影響範圍,建議接受紫外光治療。

光效治療機像花灑浴間,內設多支光管。

  • UVB紫外線光效治療:用人工UVB紫外線照射皮膚。UVB紫外線存在於天然陽光,患者一般每星期治療兩至三次,為期最長8星期。
  • UVB紫外線光效治療亦可配合其他局部治療同時進行,例如使用焦油劑。這種混合局部治療的方法或可增強皮膚對UVB紫外光的敏感度,有助控制徵狀。
  • 補骨脂素(Psoralen)配合UVA紫外線光效治療:結合一種使皮膚對陽光更敏感的藥物(補骨脂素)與定量UVA紫外線治療。補骨脂素可採用藥片或直接塗於皮膚。治療通常每星期兩次,最長為期10星期。
上述各種治療方法是否可以進行或醫生會否使用因國家而異,請諮詢醫生有何治療方案可供選擇。

來源

  • Psoriasis – an overview. The British Association of Dermatologists. www.bad.org.uk, published May 2012
  • Psoriasis. eMedicine. www.emedicine.medscape.com, published June 2012
  • Psoriasis: signs and symptoms. American Academy of Dermatology. www.aad.org, accessed 13 June 2012
  • Guttate psoriasis. eMedicine. www.emedicine.medscape.com, published May 2012
  • Psoriasis. DermNet NZ. www.dermnetnz.org, published May 2012
  • About psoriasis. The Psoriasis Association. www.psoriasis-association.org.uk, accessed 13 June 2012
  • Psoriasis. Prodigy. www.prodigy.clarity.co.uk, published May 2010
  • Etanercept and efalizumab for the treatment of adults with psoriasis. National Institute for Health and Clinical Excellence (NICE), 2006. www.nice.org.uk
  • Infliximab for the treatment of adults with psoriasis. National Institute for Health and Clinical Excellence (NICE), 2008. www.nice.org.uk
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  • Find out about the skin camouflage team. Changing Faces. www.changingfaces.org.uk, accessed 18 June 2012

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