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缺鐵性貧血

人體需要鐵質來維持多種重要機能的運作。要製造血色素(Haemoglobin)這種血液中的載氧蛋白,鐵質更是不可或缺。

以下內容由保柏健康資訊顧問團隊提供,一切資料均根據可靠而有醫學證明的資料而編寫,並經保柏的醫學顧問核實。內容僅供參考,不能取代合資格的醫護人員給予閣下之個人建議。  

 

日常飲食中的鐵質經腸臟吸收,透過血液輸送到負責製造血細胞的骨髓。骨髓中的鐵質與多種蛋白結合後便製成血色素,多餘鐵質會儲存於肝臟。

平均來說,男性每日需要攝取8.7毫克鐵質,女性則需要14.8毫克。一般飲食應可提供足夠的鐵質。

小量的鐵質會隨大小便和死掉的皮膚細胞流失,假如流血則會排出更多鐵質。

當體內鐵質缺乏或不足時,骨髓便會製造血色素含量不足的小紅血球。這些紅血球無法攜載足夠氧分輸送各器官和組織,造成貧血徵狀。

某些組別人士較易患上缺鐵性貧血,包括嬰兒、青少年和經血較多的女性。

缺鐵性貧血的徵狀包括:

  • 稍作運動便氣促
  • 疲倦
  • 心悸(感覺胸口心跳加速)
  • 臉色蒼白
  • 心跳加快

較少見的徵狀包括:

  • 耳鳴(耳內鳴響)
  • 味覺改變
  • 指甲脆弱易斷或匙狀甲(即指甲中央內陷而甲邊翹起)
  • 口角潰瘍
  • 專注力短暫,不能集中

這些徵狀不一定是缺鐵性貧血所致,但如有發現應諮詢醫生。

缺鐵性貧血如不治理,可引起多種併發症。例如成人患者的工作及運動能力可能受影響,此外並增加心臟疾病風險。詳情請詢問醫生。

失血

缺鐵性貧血通常由大量出血引致,例如受傷或接受手術後。女性患上缺鐵性貧血的常見成因是經期失血過多。

下列人士較易患上缺鐵性貧血:

  • 服用阿士匹靈(Asprin)或其他非類固醇抗炎藥(NSAIDs)的人士,這類藥物會引致胃出血
  • 消化系統不良的人士,消化不良會導致胃或腸出血

飲食及消化

飲食的鐵攝取量低或身體不能完善吸收鐵質亦可引致缺鐵性貧血。

對大部分成人來說,飲食若要健康均衡,必須進食鐵質含量足夠的肉類。紅肉的鐵質最豐富,而且易於被身體吸收。素食或純素人士的鐵質攝取量可能不足,這是因為豆類、綠色葉菜和果仁等雖含鐵質,但這類食物的鐵質不易被身體吸收。

消化系統疾病亦會導致缺鐵性貧血。例如乳糜瀉便會破壞小腸壁,妨礙腸臟吸收包括鐵質在內的營養。胃或小腸曾動手術,亦可能影響吸收鐵質的能力。

其他成因

女性妊娠期間出現缺鐵性貧血十分常見,因為胎兒需要鐵質,於是從母親體內攝取所需。孕婦的飲食如鐵質不足夠,較易缺鐵。

兒童及幼兒亦可能出現缺鐵性貧血,這是因為身體發育增高需要額外鐵質。

有些年過40歲的女性因為患有普文二氏綜合症(Plummer Vinson Syndrome)而出現缺鐵性貧血。這種疾病導致食道(由口部伸展到胃部的管道)長出小網狀腫瘤,造成吞咽困難。

醫生會詢問您的徵狀和為您檢查,此外也可能詢問您的病歷。

醫生會為病人安排驗血。血液樣本會交送化驗所進行多項測試,包括透過全血計數(FBC)測計血色素數量和每種血細胞的數目。全血計數還可測出紅血球的大小及每個紅血球的血色素數量。

血色素數量(或濃度)的正常水平如下:

  • 男性最少13g/dl (每分升血液含13克血色素 — 1分升即100毫升)
  • 女性最少11.5g/dl
  • 孕婦最少11g/dl

兒童的數值因年齡而異,有關的資訊可請教醫生。

血色素水平偏低而紅血球偏小,可能是患上缺鐵性貧血。患者須接受其他檢測,例如鐵蛋白測試,以評估體內的鐵質水平。

視乎缺鐵性貧血的懷疑成因,醫生或會轉介病人到下列專科醫生進行更多測試:

  • 血液專科醫生(專門治療血液疾病的醫生)
  • 腸胃專科醫生(專門治療消化系統疾病的醫生)
  • 婦科醫生(專門照顧婦女生殖系統健康的醫生)

醫生首先會嘗試確定缺鐵的成因,針對病因進行治療。

醫生或會要求患者改善飲食,攝取更多鐵質。醫生或會轉介病人見營養師,由營養師指導如何飲食。

醫生亦可處方鐵補充劑,例如硫酸亞鐵片(Ferrous Sulphate Tablets)。鐵補充劑可補充身體缺乏的鐵質,令體內鐵儲備達到正常水平。患者通常需要每天服藥片兩至三次,整個療程最長可為期七個月。服藥前應細閱藥品說明書的病人須知指示,如有疑問請諮詢醫生或藥劑師。

鐵補充劑或會引致副作用,包括作嘔、胃灼熱、便秘及腹瀉,此外並可能令大便變黑。餐後飽肚服藥,或可減輕副作用。

如有其他問題,例如失血,除服食鐵補充劑外還需另行治療。

飲食注意健康均衡,攝取足夠的鐵質,便可預防缺鐵性貧血。

含有豐富鐵質的飲食包括:

  • 肉類
  • 綠色蔬菜
  • 乾果
  • 豆類,例如鷹嘴豆及扁豆
  • 強化鐵質食品,例如某些早餐榖類和麵包(強化指生產時加入鐵質)

維他命C據說有助身體吸收鐵質,所以進餐時喝一杯橙汁或有助提高鐵水平,此外攝取含鐵食物之餘也可同時多吃含維他命C的食物。含豐富維他命C的食物包括青椒、蕃薯、橙及奇異果。

飲品亦會影響身體吸收鐵質的情況。茶和咖啡含有一種名叫多酚的物質,它會與鐵質結合令身體難以吸收。少喝點茶和咖啡或有助提高體內鐵質水平。

身體會儲存鐵質,若存量過多則會造成損害,所以只可聽從醫生建議服用鐵補充劑。

問:患有缺鐵性貧血需要監察病情嗎?應每隔多久見醫生?

答:確診缺鐵性貧血並開始治療後,便須見醫生覆診和再接受驗血,確保血計數及鐵質水平已恢復正常。

缺鐵性貧血的最常見療法是服用一個療程的鐵片,例如硫酸亞鐵片。患者應遵照醫生指示服藥,通常是每天兩至三次。服藥前應細閱藥品說明書的病人須知指示,如有疑問請諮詢醫生。

醫生會請患者在開始服鐵片後兩至四星期覆診,以便驗血檢查藥物是否發揮效用,其後再在兩至四個月後覆診,確保血色素水平恢復正常。

醫生認為血計數正常後,一般會叮囑病人繼續服用鐵片三個月,保證體內的鐵儲備充足。病人停藥後需在數月內見醫生覆診和驗血,如血計數及鐵水平再下降,便需再服一個療程的鐵片。

若醫生處方的鐵片成效欠佳,醫生或會轉介病人到血液專科醫生作進一步調查。血液專科醫生是專門治療血液疾病的醫生。對醫生來說,了解患者缺鐵性貧血的成因非常重要,因為許多時這種疾病都是失血造成,女性患者最常見病因是經期失血過多,但男性和年長女性則可能是胃或腸出血所致,所以必須詳細調查。

如對鐵片或缺鐵性貧血有任何疑問或關注,應諮詢醫生。

問:我服食鐵片會胃部不適,該怎麼辦?

答:有些人士服用鐵片胃部會感不適,但可以的話最好儘量按醫生指示繼續服藥。如有需要,可服用成藥紓緩胃部不適,直至不適徵狀減退為止。

有些人士服用鐵補充劑會引致消化不良,以致出現下列不適徵狀:

  • 胃痛
  • 便秘或腹瀉,大便常呈黑色
  • 胃灼熱
  • 噁心

這些徵狀通常很快便消失,所以毋須停藥,在此期間,不妨到藥房購買成藥紓緩不適,例如可減輕胃灼熱的抗酸劑或便秘藥。

此外亦可在進餐時或飽肚後服藥,避免空肚服藥,以及每日服一次而不要在日中多次服藥。

緊記遵從醫生叮囑,按指示服用鐵片。如鐵片引致極度不適而徵狀不減退,應再行諮詢醫生才可停藥。醫生可指導轉換不同品牌或配方的鐵片。

問:聽說服用過量鐵片是有害的,為甚麼?

答:一次過服用大量鐵片非常危險,更足以致命。服用過量鐵片會損害腸道和肝臟,並會導致心臟衰竭。沒有特別需要而長期服用鐵片亦會造成損害。

服用過量鐵片對身體有害,原因有二。首先,這樣會損害腸道,第二,心臟和肝臟等其他器官亦可能承受不可逆轉的損害。

服食了過量鐵片必須立即到醫院就醫,過量服食鐵片屬於醫療緊急事故,最好能在服藥後一小時施救,所以行動刻不容緩。

鐵過量是最常見的兒童中毒病例,通常是小孩誤服成人藥片。許多鐵片也色彩鮮艷和有糖衣包裹,兒童容易誤以為是糖果,所以務必確保所有藥物及藥片均小心存放,防止兒童拿取。

沒有特別需要而長期服用正常劑量的鐵片亦可能造成損害。鐵可在不同器官積存,例如肝、胰和心臟,最終令這些器官受損。某些遺傳疾病的患者特別應避免服用不必要的鐵片,包括遺傳性血色素病(Genetic Haemochromatosis)或地中海貧血症(Thalassaemia)患者。

敬請小心細閱藥品說明書的病人須知指示,除非醫生另行指示,否則應嚴格遵從建議劑量。

如對過量攝取鐵質有任何疑問或關注,應諮詢醫生。

問:甚麼是鈎蟲感染,它如何引致缺鐵性貧血?

答:當寄生蟲(鈎蟲)進入人體的腸道,在腸壁吸血,便會造成鈎蟲感染。這或會導致失血。在某些地區,例如熱帶地區,鈎蟲感染是缺鐵的常見成因。

鈎蟲是透過不潔食物或皮膚進入人體的寄生蟲,一般由腳底進入體內。鈎蟲在發展中和熱帶國家十分常見,估計全球有逾7.4億人有鈎蟲感染。

鈎蟲一旦進入人體,便會移至肺部引致咳嗽,被咳出口部後再吞下,到達腸道,在該處附着腸壁吸血。

大部分鈎蟲感染都很輕微,一般無任何徵狀,但若感染較嚴重,腸道失血(被鈎蟲吸食)或會造成缺鐵性貧血。其他徵狀包括身體某部分或全身過敏反應,以及胃痛。這些徵狀可以是不同疾病所致,並不一定是鈎蟲,所以必須見醫生作正確診斷。

醫生為病人檢查和查詢徵狀後,便會要求病人提供大便樣本,這是因為腸道內的鈎蟲的卵會隨糞便傳播。醫生並會安排驗血,將血液樣本交送化驗所檢測。作出診斷後,醫生或會轉介患者到專門治療熱帶疾病的專科醫生作進一步治療。

鈎蟲感染可用甲苯咪唑(Mebendazole)作藥物治療。患者每日須服藥兩次,療程為期三天,此外並要接受缺鐵性貧血治療,通常是一個療程的鐵片,例如硫酸亞鐵片。服藥前必須諮詢醫生,並細閱藥品說明書的病人須知指示。

如對鈎蟲感染或缺鐵性貧血有任何疑問或關注,請諮詢醫生。

更多資料

來源

  • Anaemia – iron deficiency. Prodigy. www.prodigy.clarity.co.uk, published July 2011
  • Anaemia. Lab Tests Online UK. www.labtestsonline.org.uk, published January 2010
  • Goddard AF, James MW, McIntyre AS, et al. Guidelines for the management of iron deficiency anaemia. Gut 2011; 60:1309–16. doi:10.1136/gut.2010.228874
  • The ferritin test. Lab Tests Online UK. www.labtestsonline.org.uk, published May 2004
  • Iron overdose. The Merck Manuals. www.merckmanuals.com, published January 2009
  • Haemoglobin and iron. The National Blood Service.www.blood.co.uk, published July 2008
  • Hookworm disease. National Institute of Allergy and Infectious Diseases. www.niaid.nih.gov, published September 2010
  • Joint Formulary Committee. British National Formulary. 62nd ed. London: British Medical Association and Royal Pharmaceutical Society of Great Britain; 2011
  • Hotez PJ, Brooker S, Bethony JM, et al. Hookworm infection. NEJM 2004; 351:799–807. www.nejm.org
  • Personal communication, Dr John Houghton, Consultant Haematologist, Spire Manchester Hospital, 21 November 2011

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