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子宮肌瘤

子宮肌瘤是由子宮肌肉形成的良性(非癌性)腫塊,又稱為肌瘤、子宮肌瘤或平滑肌瘤,但大部分人都稱它們作子宮肌瘤。大約20%的女性有子宮肌瘤。

子宮肌瘤的生長速度緩慢,在較年輕的女性身上通常不會引起任何問題或病徵。當子宮肌瘤增大後,身體可能會出現病徵。然而,最少有半數的子宮肌瘤不會引起任何問題。

子宮肌瘤體積不一。在女性的體內,可能會出現一個或多個子宮肌瘤。而雌激素(女性於生育年齡間,從卵巢分泌的荷爾蒙)會剌激它們的生長。當雌激素的水平在更年期後開始下降時,子宮肌瘤也會逐漸縮小。

子宮肌瘤有不同種類,依照它們的位置而命名,它們引起那些問題也視乎它們的位置:

  • 壁內的子宮肌瘤,位於子宮壁肌肉內層。
  • 漿膜下的子宮肌瘤,在子宮的外壁向外生長,體積可增至十分大。
  • 粘膜下的子宮肌瘤,在子宮的內壁生長,佔據子宮內一定的空間。它們約佔所有子宮肌瘤的5%。

子宮肌瘤並不等同息肉。息肉由子宮內膜生長,並不像子宮肌瘤般從下層的肌肉生長。

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子宮肌瘤在40多歲至50多歲的女性身上最為常見,也就是婦女即將結束生育年齡的時期。子宮肌瘤在非裔加勒比女性身上較為普遍,年輕的女性較易受影響。子宮肌瘤也較容易在未經生育,或只生產過一次的女性身上出現。癡肥(嚴重過重)也增加出現子宮肌瘤的危機。子宮肌瘤不會在家族中遺傳。

經血過量

多達半數患有子宮肌瘤的女性會有大量月經。在一些病例中,可引致貧血。子宮肌瘤通常不會導致任何月經週期的問題,如在兩次經期之間出血。

壓力性的病徵

子宮肌瘤會令子宮擴大,可導致下腹不適或背痛,或者壓著膀胱,令排尿次數比平常頻密。子宮也可能會壓著直腸,導致便秘。子宮肌瘤會導致一些女性於性交時感到痛楚或不適(交媾困難)。

生殖能力的問題

子宮肌瘤可影響子宮的形狀和內部情況,它們可令女性難以受孕。但由子宮肌瘤引起的問題只佔所有不育問題的3%。

痛楚

子宮肌瘤可導致壓力性的病徵,引起不適。如月經份量較多,可令經痛的程度增加。雖然嚴重的痛楚頗為罕見,可是若子宮肌瘤形成蒂,當蒂扭轉時,或者子宮肌瘤因血液供應不足而損壞,便會出現嚴重的痛楚。

醫生如在進行骨盆(內部)檢查時發現子宮增大,他可能會推斷有子宮肌瘤生長。超音波掃描是確定有沒有子宮肌瘤的有效方法。醫生會把探測器放在接受檢查的女性的下腹上,音波訊息會轉化為畫面,顯示在螢光幕上。

偶爾,女性在懷孕期間接受的超音波掃描可發現子宮肌瘤。子宮鏡檢查也可以檢驗子宮肌瘤,過程中,細小的內窺鏡會通過子宮頸被放進子宮,觀察子宮內部。腹腔鏡檢也有相同作用,過程中,攝錄鏡會通過鎖眼切口放進腹部,以觀察子宮外壁。

如診斷中確定子宮肌瘤沒有引起病徵,或只導致輕微的病徵,患者便無需接受治療。超音波掃描可重覆進行,以確保子宮肌瘤並沒有快速生長。

藥物

沒有一種長期性的藥物可治癒子宮肌瘤。可是,藥物可幫助減輕病徵。

Gonadotrophin releasing hormone analogues(類生殖釋放激素)是其中一類藥物,它可將子宮肌瘤縮小。這類藥物會停止卵巢製造荷爾蒙。它們帶來的生理影響有時稱為「醫藥性更年期」,並可引致如潮熱等更年期病徵。可是,如果使用這些藥物超過六個月,出現有害副作用的機會便會增加,如骨質疏鬆(骨組織變薄)。類生殖釋放激素可用於接近更年期的女性,以控制更年期的徵狀。事實上,這些徵狀很快會得到改善。

醫生有時會於進行子宮手術前使用類生殖釋放激素,這是由於它可縮小子宮肌瘤,使手術較容易進行。

手術

  • 子宮切除術──這是移除子宮的手術,子宮通常會透過腹部上的切口切除;如子宮肌瘤體積不大,可通過陰道切除。
  • 子宮肌瘤切除術──這是移除個別子宮肌瘤的手術,手術後子宮仍然完整無缺。此手術一般只會用於仍有生育計劃的女性。
  • 子宮鏡式切除──子宮內的子宮肌瘤有時可在子宮鏡檢查期間,以灼熱的線圈移除(透熱法)。
  • 子宮內動脈栓塞術──這是一項新的技術,手術會堵塞子宮肌瘤的血液供應,令子宮肌瘤縮小。這方法仍處於研究階段,並未被廣泛使用。

子宮肌瘤通常會在女性懷孕期間,於例行掃描中檢驗出來,它們不一定會引致任何問題。可是,患有子宮肌瘤的女性,會有較大機會出現流產、早產和出血等危險,所以這些婦女應向婦科醫生尋求專業的意見。

雖然體內的賀爾蒙在懷孕期間會增加,但大部分子宮肌瘤(約80%)並不會在這期間增大。假如子宮肌瘤在懷孕期間受損,可導致嚴重腹痛。治療嚴重腹痛的方法是多作休息和使用止痛藥。

由子宮肌瘤引致的癌症十分罕見。可是,如果有痛楚、出血或子宮肌瘤快速生長等徵狀出現,尤其是更年期後的婦女,應動手術把子宮肌瘤切除。

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